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Jueves, 15 de Mayo de 2008

"YouTube no habría tenido ningún apoyo en España"

Este pionero de Internet en España acaba de recibir un premio ‘Red Herring', concedido a las mejores ideas innovadoras, por uno de sus proyectos para la Red 

MIGUEL ÁNGEL CRIADO ·15/05/2008 - 22:00h

Carlos Blanco, durante unas recientes jornadas tecnológicas.

Fundador del grupo ITNet , Carlos Blanco es uno de los pioneros de la Internet española. En 1996 ya tenía su primera página como negocio. Impulsó los First Tuesday, encuentros donde los que tienen una buena idea tecnológica se reúnen con quienes tienen el dinero para hacerla realidad. Blanco, que participa en decenas de nuevos proyectos, está embarcado ahora en dos de sus últimos lanzamientos: Yunu , una web de contactos y relaciones personales, y Moterus , una red social especializada en los aficionados a las motos. Este emprendedor acaba de ser reconocido por la prestigiosa revista estadounidense Red Herring en la edición europea de sus premios a las mejores ideas; el evento selecciona a las 100 empresas europeas más innovadoras. Eligen a los premiados con diversos criterios (originalidad del proyecto, plataforma tecnológica, mercado al que se dirigen). En la edición de este año, celebrada en Malta, se reunieron los emprendedores seleccionados con inversores. Blanco dispuso sólo de unos minutos para convencerles. Ahora negocia con inversores extranjeros.

Como usuario y creador de redes sociales, ¿cree que el modelo de grandes portales, como MySpace o Facebook, está en declive?

Bueno, declive no es la palabra. Pasó lo mismo hace diez años, cuando todo el mundo iba a portales horizontales, tipo Yahoo, Terra, Ya.com... Todo cambió con la llegada de Google, los usuarios buscaban entonces directamente sitios verticales, especializados. En las redes sociales está pasando lo mismo. Las actuales, Facebook, Bebo, MySpace, son generalistas, pero en los próximos años serán especializadas, centradas en nichos verticales. Por ejemplo, nosotros hemos lanzado Moterus (una red social para aficionados a las motos). Pero la idea es lanzar más en otros segmentos, como el de los aficionados al fútbol, a los videojuegos o a los viajes.

«Eso del 2.0 no deja de ser una expresión comercial que alguien se inventó» 

¿Aquí en qué se concreta el 2.0?

Eso del 2.0 no deja de ser una expresión comercial que alguien se inventó. Lo importante es darle al usuario herramientas que le permitan participar. La clave de esta revolución es que el usuario aporta el contenido y se siente copropietario de la Red. Pero las comunidades han existido siempre, antes eran los foros o listas de correo, se trata de una mera evolución tecnológica.

¿Qué es lo último en lo que anda trabajando?

Lo último que hemos lanzado es Yunu.com, un portal dedicado a citas y contactos.

Pero con sitios veteranos como Match y Meetic, ¿queda hueco?

Las ganas de ligar no van a desaparecer. Puede que se pase de moda el concepto de red social, pero las que tengan o den un verdadero servicio seguirán. Y las de relaciones lo dan.

‘Red Herring' ha reconocido uno de sus proyectos, Ociomedia...

Sí, es una red de portales de entretenimiento y ocio: juegos, deportes y estilo de vida femenino.

¿Hay buenas ideas en España?

En España hay buenas ideas y buenos emprendedores, en estos premios había seis ideas españolas entre las 50 primeras.

¿Y dinero?
No, ese es el problema. En España, el capital es capital sin riesgo. En otros países existe una cultura del Silicon Valley que aquí no existe. Aquí nadie va a buscar el nuevo Google. YouTube, por ejemplo, no habría tenido ningún apoyo inversor en España.

Pero ¿se puede hacer negocio en la Internet española?

Sí, sí, Internet es un negocio ya consolidado y el soporte publicitario que más está creciendo, incluso en épocas de crisis como la actual.

¿La Red se ha convertido en un refugio para los negocios?

De hecho, son muchas las compañías inmobiliarias que han cancelado su publicidad en medios tradicionales, pero no en Internet, porque tiene un retorno de la inversión superior. Son muchos los que creen que Internet será la plataforma menos afectada.

Aparte de la publicidad, los viajes y las entradas, ¿qué más negocios hay en Internet?

El tema del juego con dinero, de los casinos o las apuestas es uno de los segmentos que más está creciendo. Esto, además, va a generar una industria colateral, porque estas empresas se anuncian en portales, pero también en prensa o, por ejemplo, en la camiseta del Real Madrid.

«Tenemos un nivel de ingenieros y creativos en algunas zonas bastante elevado» 

¿No tiene la impresión de que las filiales en España de las grandes empresas tecnológicas son poco más que delegaciones de marketing?
En unos casos sí y en otros no. Con Google y Microsoft es así. Pero Yahoo en cambio ha creado en Barcelona un centro de I+D. Google lo tiene en Suiza y Microsoft tiene poco en Europa. Y creo que es un error, España tiene un nivel de ingenieros y creativos en algunas zonas bastante elevado.

Echando una mirada al pasado, ¿cuál fue su primer negocio en Internet?

Fue en 1996, cuando lanzamos un portal de fútbol, Servifutbol. Fue el primero, ni el Marca tenía entonces página web.

¿El peor momento en estos doce años...?

De septiembre a diciembre de 2001. De 22 personas tuve que despedir a 18, entre ellas a varios amigos míos de la infancia. Además, la crisis de las puntocom coincidió con la caída de las Torres Gemelas.

Y ahora, una mirada al futuro. ¿Qué le pediría a la nueva ministra de Ciencia y Tecnología?

Banda ancha de verdad, tanto desde el móvil como desde el ordenador. Por banda ancha me refiero a tener la misma velocidad que tienen en Reino Unido o Francia y a los mismos precios de esos países.