Domingo, 4 de Mayo de 2008

Los depósitos vuelven a retrasar a los Shuttle

PÚBLICO ·04/05/2008 - 19:08h

Tanque de combustible del Shuttle.

La misión de mantenimiento del telescopio espacial Hubble, que la NASA tenía prevista para el 28 de agosto, se retrasará al menos un mes, según ha difundido la agencia espacial. El motivo es un cuello de botella en la fabricación de los depósitos de combustible de los Shuttle.

En los vuelos a la Estación Espacial, los astronautas pueden refugiarse en esta estructura si la lanzadera sufre algún problema. En la misión al Hubble no existe esta posibilidad, motivo por el cual la NASA equipará un segundo Shuttle para caso de emergencia. La fábrica que ensambla los tanques ha pedido más tiempo para preparar dos unidades.

El depósito externo fue rediseñado tras causar la explosión del Columbia en 2003. En dos ocasiones posteriores, fallos en los sensores de estos tanques han retrasado los lanzamientos.