Miércoles, 17 de Octubre de 2007

Bilbao duplicó el número de turistas desde 1997 y cuadruplicó el de extranjeros

EFE ·17/10/2007 - 13:14h

EFE - Vista del Museo Guggenheim Bilbao, desde el puente de La Salve, una de las obras maestras del arquitecto estadounidense Frank Ghery, y que cumple hoy el décimo aniversario de su inauguración. EFE

El número de turistas que recibe Bilbao se ha duplicado desde que en 1997 se inauguró el Museo Guggenheim y el de visitantes extranjeros que llegan a la capital vizcaína se ha cuadruplicado en estos diez años, según el Instituto Vasco de Estadística-Eustat.

En 1996 Bilbao recibió la visita de 265.832 turistas, cifra que en 1998, el primer año completo del nuevo museo, ascendió hasta 434.686 viajeros, con un crecimiento del 63 por ciento, un número de turistas que se mantuvo con pocas variaciones hasta 2004, cuando de nuevo comenzó a aumentar hasta llegar a los 605.512 registrados en 2006 (un 127% más que en 96).

Si el salto en el número total de turistas que recibe Bilbao es importante durante estos diez años, aún lo es más en el caso de los visitantes extranjeros, que casi se han cuadruplicado, al pasar de 54.696 en 1996 a los 198.293 de 2006. En 1998 ya habían aumentado más de doble al llegar a los 126.953.

En el caso de los viajeros estadounidenses y canadienses, las cifras incluso son más altas, ya que en 1996 visitaron la capital vizcaína 3.334 y el primer año del museo (1998) fueron 15.524, casi cinco veces más.

Para atender este aumento del turismo en Bilbao se han abierto 21 nuevos hoteles en este periodo, pasando de 29 a 50, lo que supone un incremento del 72 por ciento, y el personal ocupado en estos establecimientos se ha incrementado en 354 trabajadores (1.188 frente a los 824 que había en 1996), según las estadísticas del Eustat.