Miércoles, 9 de Abril de 2008

El FMI da por segura la recesión en EE.UU., aunque será "suave"

EFE ·09/04/2008 - 17:02h

EFE - El Fondo Monetario Internacional (FMI) pronosticó que el mundo crecerá este año un 3,7 por ciento, cuatro décimas menos que lo que había previsto en enero, una cifra que ya había divulgado la semana pasada.

El FMI se unió hoy al coro de los que mantienen que Estados Unidos está en recesión, aunque cree que será "suave", y dijo que es posible que la crisis financiera genere una contracción económica a nivel mundial.

El Fondo Monetario Internacional (FMI) pronosticó en su informe semestral sobre la economía del planeta que el mundo crecerá este año un 3,7 por ciento, cuatro décimas menos que lo que había previsto en enero, una cifra que ya había divulgado la semana pasada.

En 2009 esa tasa será del 3,8 por ciento, seis décimas menos que su anterior cálculo.

No obstante, alertó de que existe un 25 por ciento de probabilidades de que ese ritmo caiga por debajo del 3 por ciento en 2008 ó 2009, lo que sería "equivalente" a una recesión mundial, según explicó.

Estados Unidos, el origen de la mayor crisis financiera desde la Gran Depresión de 1929, como la definió el FMI, también se ha convertido en un foco de debilidad económica.

Pese al estímulo fiscal y monetario en marcha, en 2008 la mayor economía del mundo crecerá tan solo un 0,5 por ciento, según el Fondo, que redujo en un punto porcentual su anterior cálculo, lo que supone una revisión drástica.

La media del año es positiva porque Estados Unidos levantará cabeza a finales del año, pero si se compara el Producto Interno Bruto (PIB) en el cuarto trimestre de 2008 con el del cuarto trimestre del 2007, la economía se habrá contraído un 0,7 por ciento, según el Fondo.

En 2009 tan sólo tendrá un crecimiento del 0,6 por ciento, de acuerdo con sus cálculos.

"Es probable que se prolonguen las tensiones en el mercado inmobiliario y de crédito", dijo en una rueda de prensa Simon Johnson, economista jefe del FMI.

Con unas tasas de crecimiento económico tan bajas, la recuperación podría irse al traste si se agudiza la crisis financiera y la caída de los precios de la vivienda, y los consumidores reducen el gasto, según el Fondo.

La onda de inestabilidad financiera también sacudirá a Europa, que además se ve perjudicada por un euro a una cotización cercana a su récord, que encarece sus exportaciones y que el FMI cree que es excesiva.

La zona euro crecerá este año un 1,4 por ciento y en 2009 un 1,2 por ciento, según las nuevas previsiones del Fondo.

Ya se ha constatado un endurecimiento de las condiciones de crédito en Europa y algunos de sus bancos son vulnerables al contagio de los problemas financieros de Wall Street por su cartera de valores estadounidenses, dijo el estudio.

Pese a una inflación elevada tanto en Estados Unidos como en la zona euro, el FMI dijo que hay espacio para que las autoridades monetarias respectivas bajen las tasas de interés.

Los mercados emergentes, que hasta este momento han aguantado bien la crisis, también experimentarán una desaceleración, aunque en menor medida que los países industrializados.

Pese a la revisión, su crecimiento seguirá "robusto", con un 6,7 por ciento este año y una décima menos en 2009, según el Fondo.

El PIB de América Latina se expandirá un 4,4 por ciento en 2008 y un 3,6 por ciento en 2009, según el Fondo.

El principal riesgo para la economía mundial es que se agudicen los fallos en el "avión financiero", cuyos dos motores, el sistema bancario y los mercados bursátiles, están fallando al mismo tiempo, según el Fondo.

El gran peligro es que la actual reducción del crédito, causada por el clima de incertidumbre, mute y se convierta en una crisis profunda de crédito, en la que desaparezca la grasa que lubrica a los pistones de la economía.

"La posibilidad de una espiral negativa sigue siendo real", dijo Johnson.

En Estados Unidos, la desaceleración económica ha aumentado la tasa de morosidad en el mercado inmobiliario y podría extenderse a créditos de consumo y la deuda de las empresas.

Y paradójicamente la inflación sigue siendo una amenaza, pese a la debilidad económica, debido a los altos precios del petróleo y los alimentos, según el Fondo.

El organismo advirtió de que los mercados de petróleo están "muy ajustados" porque capacidad de suministro es "limitada" y cualquier susto en un país productor elevaría unos precios ya estratosféricos.

Los alimentos podrían también continuar su alza, debido a la fuerte demanda en los países en desarrollo y al aumento de los cultivos para biocombustibles, según el Fondo.

No todos los países sufrirán por la crisis en la misma medida. El Fondo apenas tocó sus previsiones para Japón, cuyo crecimiento sumará un 1,4 por ciento este año y un 1,5 por ciento en 2009.

China crecerá un 9,3 por ciento este año y dos décimas más en 2009, mientras que la India avanzará un 7,9 por ciento en 2008 y un 8 por ciento en 2009.