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Viernes, 14 de Marzo de 2008

Un glaciar de la Antártida sufre un gran retroceso por el calentamiento global

Los estudios de un científico argentino indican que ha perdido medio metro durante el último veran austral. Si la Antártida se derritiera, el nivel del mar llegaría a subir 57 metros

PÚBLICO.ES/REUTERS ·14/03/2008 - 20:42h

Un glaciar de la Antártida usado como parámetro para monitorear la evolución de los hielos ante el impacto del calentamiento global sufrió una fuerte reducción en este verano austral, según el científico argentino Pedro Skvarca, que realiza las mediciones.

Hace más de 20 años, Skvarca comenzó a estudiar los movimientos del glaciar -llamado informalmente Bahía del Diablo- en la isla Vega en la Península Antártica y fue testigo de su progresiva reducción durante la última década.

"Hemos observado una ablación tremenda (respecto del año pasado)", dijo a Reuters el jefe de la división de glaciología del Instituto Antártico Argentino, a un costado de las pasarelas que unen las unidades de la base argentina Marambio en la Antártida. "(El año pasado) tenía una caja con un termómetro al lado de una señal que estaba al ras del hielo y ahora lo encontré medio metro en el aire colgando de un alambre", agregó.

"Bahía del Diablo" es el único glaciar de la Antártida donde se han realizado formalmente las mediciones en los últimos años. La Península Antártica se ha calentado más rápidamente que cualquier otro lugar en la Tierra en los últimos 50 años.

Si toda la Antártida se derritiera a lo largo de miles de años, aumentaría el nivel del mar en 57 metros, hundiendo muchas de las mayores ciudades del planeta e islas de baja altura, según Naciones Unidas. Lo que hace Skvarca es medir la diferencia entre lo que se le agrega a un glaciar, fundamentalmente por nevadas, y lo que se le quita en verano.

"Tenemos un indicio muy claro de que estamos en una época de calentamiento atmosférico. Los glaciares son los más claros indicadores del cambio climático", explicó.

El glaciar "Bahía del Diablo" ha disminuido de espesor a una tasa promedio de un metro desde 1984. La Antártida, un continente helado con unos 80.000 habitantes temporales, es un 25 por ciento más grande que Europa y sus capas de hielo contienen cerca del 90 por ciento del agua dulce de la superficie de la Tierra.


Barreras de hielo

La Antártida es uno de los mayores enigmas en el debate sobre el calentamiento global, ya que muchos científicos aseguran que cualquier deshielo podría elevar rápidamente el nivel del mar. Las capas de hielo de la Antártida tienen casi 2,5 kilómetros de espesor como promedio y científicos advierten que ya están mostrando señales del cambio climático.En la Península Antártica, enormes trozos de hielo que cubrían sus costas vagan ahora por el mar, después de que en 1995 colapsó la llamada barrera de Larsen A.

Las barreras, plataformas de hielo que fluyen sobre el mar, bordean más del 40 por ciento de la costa antártica y son imprescinibles para la estabilidad de los glaciares que detienen en su camino al mar, según los expertos.

Skvarca fue quien descubrió el quiebre de la barrera Larsen B a comienzos del 2002 y ahora sigue de cerca la evolución de los glaciares que antes alimentaban a las dos barreras, Larsen A y B.

Imágenes satelitales muestran que la capa de hielo antártica occidental se está adelgazando e incluso podría colapsar en el futuro. "Si seguimos con este ritmo de calentamiento atmosférico, producido indudablemente por el hombre, las consecuencias quizás no en este siglo pero sí en los próximos siglos, van a ser realmente catastrófcas", concluyó.