Miércoles, 10 de Octubre de 2007

La NBA habla español en Madrid

EFE ·10/10/2007 - 18:43h

EFE - El pívot del Memphis Grizzlies, Pau Gasol (i), y el jugador Daniel Santiago, del Unicaja de Málaga durante el partido amistoso que jugaron ayer en el Palacio de Deportes Martín Carpena de Málaga con motivo de la gira NBA Europe Live Tour. EFE

Madrid concentró la atención del baloncesto internacional hace poco menos de un mes con el Europeo 2007, una cita especial para la selección española y, además, el anticipo de otra gran fiesta del baloncesto en la capital que tiene como grandes protagonistas, precisamente, a algunos de los más destacados miembros NBA de los 'Golden Boys': el NBA Live Europe.

La aventura estadounidense de pretemporada ha aterrizado en España con una fuerza demoledora y un claro acento español, del que se encargan Pau Gasol y Juan Carlos Navarro en los Memphis Grizzlies, por un lado, junto a José Manuel Calderón y Jorge Garbajosa en los Toronto Raptors.

La NBA habla español en Madrid para el orgullo de los internacionales de José Vicente Hernández y el placer de sus equipos, cuyos componentes parecen encontrarse realmente cómodos con el entorno y con la experiencia de acompañar en su propia casa a algunos de los jugadores que hacen carrera al otro lado del Atlántico.

La gira de la NBA tiene otros focos de atención. Ya ha pasado por Roma y por Estambul (Turquía). En Roma, los Bostos Celtics ganaron a Toronto (89-85) y los canadienses superaron al Lottomatica (87-93). En Estambul, el equipo de Gasol y Navarro tumbó al Efes Pilsen (81-84). Pero la primera sorpresa, de acuerdo a los pronósticos, saltó en Málaga, donde el Unicaja rebasó por 102-99 a Memphis pese a la espectacular actuación de Navarro (treinta minutos; veintiún puntos).

El programa en el Palacio de los Deportes, que veinte años después de aquel partido en el que Pep Cargoll se buscó un sitio en la agenda de los Boston Celtics vuelve a acoger a equipos de la NBA, depara un Estudiantes-Memphis (11-10-07; 18.30) y un Real Madrid-Toronto Raptors (11.10-07; 21.30).

La victoria del Unicaja puede coger desprevenido a muchos, pero la distancia entre la NBA y el baloncesto internacional, especialmente el Europeo, se ha estrechado hasta límites impensables hace sólo diez años. Además, los equipos de la NBA que participan en la gira, igual que los demás miembros de la competición norteamericana, apenas llevan unos cuantos entrenamientos completados. Acaban de empezar. Están en plena pretemporada. Incluso aún deben hacer descartes. Aun así, por ahora ha predominado el espectáculo.

De eso se trata, de asistir a una fiesta del baloncesto, de saborear el espectáculo que cada noche durante varios meses viven los espectadores del Madison Square Garden, del Delta Center, del Dome de Toronto... De tomar contacto con otro baloncesto que, ahora más que nunca, se juega algo más que unos partidos amistosos. Se juega el prestigio.

Y en Madrid lo hace con una representación española muy especial. Porque la NBA ha crecido como competición deportiva entre los aficionados al baloncesto españoles en consonancia con la paulatina incorporación de jugadores con denominación de origen. Hay cinco españoles en la NBA. Cuatro están aquí para jugar contra el Madrid y contra el Estudiantes. El quinto, Sergio Rodríguez (Portland Trail Blazers), no tiene a su equipo en la gira.

Memphis ha doblado su atractivo para los seguidores de la canasta en España porque acaba de llegar Navarro. Al ex barcelonista le cubre con su manto protector Pau Gasol en un equipo que también presenta al serbio Darko Milicic, al explosivo base Damon Stoudamire, al rocoso Stromile Swift y al ex escolta del Tau Vitoria Casey Jacobsen.

También es una tentación tener en la pista con Toronto al primer jugador no estadounidense que ha logrado el número uno del 'draft' (sorteo colegial), el italiano Andrea Bargnani; a un jugador que estuvo en la esfera de todos los equipos punteros de la ACB, el italo-argentino Carlos Delfino; a José Manuel Calderón y a Jorge Garbajosa y, por supuesto, al esloveno Rado Nesterovic. Fiesta en el Palacio de los Deportes de Madrid.

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- Plantillas:

MEMPHIS GRIZZLIES

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No. Nombre Posi. Talla Edad

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44. Andre Brown alero 2,04 1981

35. Brian Cardinal alero 2,00 1977

11. Mike Conley base 1,80 1987

16. Pau Gasol ala-p. 2,15 1980

22. Rudy Gay alero 2,04 1986

23. Casey Jacobsen escolta 1,95 1981

.7. Terence Kensey alero 1,95 1984

.1. Kyle Lowry base 1,78 1986

31. Darko Milicic pívot 2,13 1985

33. Mike Miller alero 2,01 1980

.2. Juan Carlos Navarro escolta 1,90 1980

20. Damon Stoudamire base 1,77 1973

.4. Stromile Swift pívot 2,10 1979

21. Hakim Warrick ala-p. 2,10 1982

Entrenador: Mike Iavaroni

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TORONTO RAPTORS

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No. Nombre Posi. Talla Edad

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.7. Andres Bargnani pívot 2,13 1985

.9. Maceo Baston alero 2,07 1975

.4. Chris Bosh ala-p. 2,07 1984

.8. José Manuel Calderón base 1,91 1981

20. Carlos Delfino escolta 1,98 1982

.3. Juan Dixon escolta 1,91 1978

11. T. J. Ford base 1,86 1983

15. Jorge Garbajosa pívot 2,04 1977

14. Joey Graham alero 1,99 1982

43. Kris Humphries alero 2,04 1977

.6. Luke Jakson alero 1,99 1981

24. Jason Kanopo alero 2,01 1981

.2. Derrick Martin base 1,83 1971

12. Rado Nesterovic pívot 2,13 1976

18. Anthony Parker base 1,92 1975