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Martes, 18 de Octubre de 2011

China vacuna a 4,5 millones de personas en lucha contra polio

Reuters ·18/10/2011 - 16:58h

Por Tan Ee Lyn

China vacunó a 4,5 millones de niños y adultos jóvenes contra la polio en la región occidental de Xinjiang en las últimas cinco semanas, luego de que la enfermedad causara parálisis a 17 personas y la muerte a una de ellas, informó la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La poliomielitis resurgió por primera vez en China desde 1999 y los científicos señalan a Pakistán como su origen.

El brote marca el último revés paara la campaña global que busca la erradicación de la polio, actualmente endémica sólo en cuatro países: Afganistán, India, Pakistán y Nigeria.

"Incluso si (los portadores) no presentan ningún síntoma, al administrar la vacuna contra la polio volvemos a la persona menos infecciosa", dijo Oliver Rosenbauer, portavoz de la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Polio de la OMS, en Ginebra.

Los 17 casos chinos de polio sucedieron en la prefectura de Hotan, en la provincia de Xinjiang, y los pacientes enfermaron entre comienzos de julio y mediados de septiembre.

La OMS estima que por cada caso que halla, habría otras 199 personas infectadas con el virus pero que no manifiestan síntomas, añadió Rosenbauer.

Desde que comenzó la campaña de vacunación en China a inicios de septiembre, los trabajadores de salud han vacunado a 4,5 millones de personas con tres dosis de la inmunización contra la polio, señaló la OMS.

Los pacientes y portadores de polio pueden tener el virus por hasta ocho semanas en sus heces y la transmisión se produce a través del contacto con objetos contaminados y aguas servidas.

Con la vacunación, los pacientes y portadores contagiarán por una o dos semanas solamente.

"Estamos profundizando el control de la enfermedad en los hospitales grandes para buscar a cualquier niño o adulto que presente síntomas similares a los de la polio. Buscaremos nuevos casos, esperamos que no haya", agregó el portavoz.

La poliomielitis tiene síntomas como fiebre, dolor de cabeza y náuseas, y puede generar parálisis dentro de las 24 a 72 horas. No existe cura, y los médicos sólo puede controlar sus síntomas.

EL DESAFIO CONTINUA

Rosenbauer dijo que los países libres de polio correrán riesgo de reinfecciones si no mantienen tasas elevadas de inmunización y sin políticas fuertes para erradicar la enfermedad.

"El resto del mundo estaría libre de polio, pero dado que es una enfermedad contagiosa y las personas viajan, los países libres de polio pueden reinfectarse (...) Eso es lo que estamos viendo en China occidental", señaló el portavoz.

En lo que va del año ha habido 444 nuevos casos de polio en todo el mundo, un cuarto de ellos en Pakistán. En el 2010 se reportaron 1.349 casos en total.

"Pakistán es nuestro mayor problema en el 2011", dijo Rosenbauer. "Dado que China se reinfecto, entonces las zonas libres de polio en Pakistán se reinfectaron", añadió.

Los esfuerzos por erradicar la enfermedad se ven minados por los conflictos políticos, además de los problemas técnicos y logísticos, sobre todo en áreas del sur de Afganistán y regiones tribales de Pakistán.