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Martes, 23 de Agosto de 2011

Fármaco ayudaría a aliviar los dolores de cabeza por Ramadán

Reuters ·23/08/2011 - 16:26h

Un medicamento analgésico y antiinflamatorio ayudaría a prevenir los dolores de cabeza que sufren los musulmanes que ayunan de sol a sol por Ramadán, según un estudio realizado en Israel, donde la conmemoración de "Yom Kippur" también genera jaquecas.

Alrededor de cuatro de cada 10 personas que se abstienen todo el día de la comida y el agua durante el período de Ramadán -que dura un mes- padecen dolores de cabeza, indicó el estudio, publicado en la revista Headache. Este año, el Ramadán comenzó el 1 de agosto.

"El ayuno religioso está asociado con el dolor de cabeza", escribió el investigador principal Michael Drescher, del Hospital Hartford en Connecticut, Estados Unidos, refiriéndose al Ramadán musulmán y al Yom Kippur judío, en el que las personas se abstienen de comer y beber durante 25 horas.

Los médicos no están seguros de qué causa estas jaquecas. Podría ser la deshidratación, o la falta de cafeína en el organismo en aquellas personas que suelen tomar café todas las mañanas, dijo Drescher a Reuters Health. "Probablemente sucede más de una cosa", añadió.

Drescher y colegas israelíes ya habían demostrado que los judíos que tomaban este medicamento denominado etoricoxib, o Arcoxia, antes de ayunar por 25 horas en la conmemoración de Yom Kippur padecían menos dolores de cabeza que aquellas personas que no consumían el fármaco.

Arcoxia -pariente del analgésico Vioxx- no está aprobado para su uso en Estados Unidos porque la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) determinó que era muy similar a Vioxx, fármaco que Merck retiró del mercado en el 2004 luego de que se lo relacionara a un mayor riesgo de ataque cardíaco.

Pero Arcoxia sí está disponible en Israel, entre otros países. Tiene un efecto más prolongado que algunos otros analgésicos, lo que es importante en estos casos porque tomar una píldora en medio del día, cuando aparece el dolor de cabeza, sería considerado como romper el ayuno.

"Si uno toma Tylenol (acetaminofeno o paracetamol, antes de iniciar el ayuno), para cuando empiece a sentir los efectos del ayuno, la medicina estará fuera del cuerpo", explicó Drescher.

Para ver cómo funcionaría Arcoxia durante Ramadán, los investigadores asignaron a 222 adultos que planeaban ayunar en el 2010 para que tomen el fármaco, o una píldora placebo, justo antes de empezar a ayunar cada día. Todos los participantes registraron cuán seguido tenían dolor de cabeza y cuán severo era.

Luego de una semana, cambiaron los tratamientos entre ambos grupos.

Durante el primer día de ayuno, cuando los dolores de cabeza suelen ser más comunes, el 21 por ciento de las personas que tomaron Arcoxia informaron tener jaquecas, comparado con el 46 por ciento de los que consumieron la píldora placebo.

La cohorte que tomaba Arcoxia también reportó menos dolores de cabeza totales durante la primera semana, señalaron los autores del estudio. Y cuando tenían jaquecas, las evaluaban como menos severas que los participantes que recibían placebo.

Luego de una semana, no hubo más diferencias en los síntomas entre los grupos, en parte porque incluso las personas que tomaban placebo informaban menos dolores de cabeza a medida que avanzaba el tiempo de ayuno.

Drescher indicó que este tipo de reacción ya se había observado antes. "No sabemos qué sucede exactamente. Quizás el cuerpo atraviesa una especie de insensibilización al ayuno", agregó el experto.

El estudio fue financiado por Merck, que fabrica el medicamento, y dos de los seis autores de la investigación son empleados de la compañía.