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Viernes, 3 de Junio de 2011

A 30 años del origen, lucha contra VIH debe centrarse en terapia

Reuters ·03/06/2011 - 15:30h

Por Julie Steenhuysen y Barbara Lewis

Luego de 30 años de esfuerzos para prevenir el sida, los líderes mundiales ahora deberían cambiar el foco y gastar más en fármacos para tratar la enfermedad, ya que nuevos datos muestran que ésa es también la mejor forma de impedir la propagación del virus.

La Asamblea General de Naciones Unidas abordará el tema la semana próxima cuando evalúe los progresos en la lucha contra la enfermedad, de la que se tuvo noticia por primera vez el 5 de junio de 1981. El sida ha infectado a más de 60 millones de personas y se ha cobrado casi 30 millones de vidas.

La reunión estará guiada por los alentadores y desafiantes nuevos datos que muestran que un tratamiento temprano del virus de la inmunodeficiencia humana, o VIH, puede reducir su transmisión a la pareja en un 96 por ciento.

"Por mucho tiempo ha existido esta dicotomía y tensión artificial entre el tratamiento y la prevención. Ahora está muy claro que el tratamiento es la prevención y el tratamiento es un parte importante de una estrategia multifacética combinada", dijo a Reuters el doctor Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos, parte de los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

Fauci, que ha hecho de la investigación del sida la tarea de su vida, tiene un importante papel que jugar en el debate sobre el estudio financiado por los NIH hecho público el 12 de mayo.

"Hace un mes, no teníamos esos datos. La gente aun argumentaba 'bueno, no estamos seguros de si tratando a las personas realmente vamos a impedir la infección'", dijo Fauci.

"Los legisladores deben sentarse y decir 'ahora que sabemos esto, ¿va a ser suficiente incentivo para cambiar nuestra política?", añadió.

Esto puede significar redireccionar, o reforzar, el gasto global para luchar contra el sida, particularmente cuánto se destina a educación o investigación frente a lo que se invierte en medicamentos antirretrovirales, que permiten a los pacientes vivir con la enfermedad contenida durante muchos años.

En el 2010, se gastaron casi 16.000 millones de dólares en dar respuesta al VIH en los países de ingresos bajos y medios, según el Programa de la ONU contra el VIH/sida (ONUSIDA).

ONUSIDA indica que se necesitarán al menos 22.000 millones de dólares para combatir la enfermedad en el 2015, ayudando a impedir 12 millones de infecciones nuevas y 7,4 millones de muertes más en la próxima década.

En todo el mundo, el número de personas que viven con VIH creció a 34 millones para finales del 2010, desde los 33,3 millones registrado un año antes. Pero en los países más pobres, la mayoría de los pacientes que podían recibir tratamiento antirretroviral no accedían a él, según ONUSIDA.

Fauci dice que ya ha abordado este tema con legisladores y que hará públicos sus puntos de vista sobre los cambios políticos necesarios en la reunión de la Sociedad Internacional del Sida en Roma.

"No creo que haya uno que se ajuste a todos", dijo Fauci sobre el enfoque político necesario. "Ciertamente va a ser una diferencia entre cómo se ven las cosas en el mundo desarrollado y en el mundo en vías de desarrollo. Y dentro del mundo desarrollado, creo que será un tema país por país". agregó.

El director ejecutivo de ONUSIDA, Michel Sidibe, señaló que el sida seguía siendo "una metáfora de desigualdad" ya que la mayoría de los pacientes viven en Africa, donde cada año nacen casi 400.000 bebés con VIH.

"Si eres un privilegiado y naces en el Norte, no morirás de sida. Si eres un privilegiado y naces en el Norte, no tendrás un bebé con sida", dijo Sidibe.

"Los países deben empezar a contemplar una financiación nueva. Tenemos que tener medicinas que no sean sólo para el mercado rico", añadió.