Martes, 24 de Mayo de 2011

ACTUALIZA1-OMS pospone decisión por destrucción virus de viruela

Reuters ·24/05/2011 - 19:50h

(Actualiza con citas, contexto y cierre de Asamblea OMS. Agrega autora)

Por Barbara Lewis

La decisión sobre cuándo destruir las últimas reservas existentes de virus vivo de la viruela se pospuso por tres años más, según se decidió el martes en el encuentro anual de la Organización Mundial de la Salud (OMS), en un debate que lleva décadas.

El tema dividió profundamente a la Asamblea Anual de Salud en Ginebra. Irán encabezó la oposición al plan respaldado por Estados Unidos y Rusia de posponer por cinco años la decisión de una fecha para la destrucción del virus.

Irán lidera la posición de países que argumentan que las reservas almacenadas en Rusia y Estados Unidos deben destruirse ahora debido al riesgo de que caigan en las manos equivocadas.

Estados Unidos consideró que aun se requieren más investigaciones sobre vacunas contra la enfermedad, erradicada hace más de 30 años.

Veintisiete países respaldaron su posición, comparado con apenas siete que apoyaron la consideración iraní.

"Estamos muy satisfechos. Había habido rumores de que habría un pedido de destrucción inmediata. Eso decididamente no sucedió", dijo Nils Daulaire, director de la oficina de asuntos globales del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos.

"Avanzamos mucho en la última década. Tres años es un período razonable para la próxima revisión", añadió.

"Hubo mucha discusión en torno al tema de la viruela", dijo Pierre Formenty de la OMS en una conferencia de prensa. "Dentro de tres años finalizaremos la discusión", añadió.

El funcionario señaló que hubo consenso en que las reservas del virus de la viruela debían ser destruidas, aunque la tarea de establecer una fecha se llevará a cabo dentro de tres años, en lugar de cinco como pretendían Rusia y Estados Unidos.

La discusión sobre cuándo destruir estas reservas ya lleva 25 años y resurgió a fines de la semana pasada.

GARANTIAS

El debate, que se prolongó durante la noche del lunes y se extendió al martes -último día de la reunión anual de la OMS-, era la última posibilidad de lograr un compromiso sobre el asunto.

Estados Unidos y los países que respaldaron su posición también quieren garantías de que todas las reservas del virus efectivamente se hayan destruido o enviado a los dos reservorios oficiales: los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en Atlanta y el Centro de Investigación Estatal en Virología y Biotecnología en Koltsovo, Rusia.

Algunos países consideran que existe tecnología para desarrollar nuevas vacunas y antivirales sin la necesidad de usar el virus.

Ambas posiciones coinciden en los temores a una guerra bacteriológica.

La viruela demostró ser el tema más espinoso de la agenda en la asamblea anual de toma de decisiones que había comenzado la semana pasada y finalizó el martes.

En total se aprobaron 28 resoluciones y tres decisiones para guiar el trabajo a futuro.

Entre ellas se incluyen esfuerzos para prevenir dolencias no contagiosas, como la enfermedad cardíaca, la diabetes y el cáncer, y un acuerdo sobre mejor preparación ante una pandemia de gripe, con la intención de compartir las muestras de virus globalmente a cambio de vacunas.

La directora general de la OMS, Margaret Chan, calificó el acuerdo como "un triunfo de la diplomacia sanitaria".

"Esta fue la culminación de cuatro años de trabajo muy arduo, que por momentos enfrentó problemas que parecían insalvables", señaló la funcionaria en su discurso de cierre de la asamblea.

"Esto mejora ampliamente la capacidad mundial de preparación para la próxima pandemia de influenza", añadió.