Miércoles, 13 de Abril de 2011

Hallado un 'abuelo' del velocirraptor y el tiranosaurio

 

 

PÚBLICO ·13/04/2011 - 08:00h

Un nuevo tipo de dinosaurio viene a llenar un hueco en el registro fósil que hasta ahora separaba las especies más primitivas de los grandes carnívoros que reinaban al final del Cretácico, como el velocirraptor y el tiranosaurio. Tanto por su cronología como por su anatomía, el Daemonosaurus chauliodus se presenta como sucesor de los herrerasaurios, depredadores tempranos que hace 230 millones de años ya corrían sobre dos patas en lo que hoy es Suramérica.

El equipo de científicos de la Smithsonian Institution de EEUU encontró el cráneo y algunas vértebras en Ghost Ranch, Nuevo México. Pese a no disponer de un esqueleto completo, los investigadores estiman que el Daemonosaurus (reptil demonio), que vivió al final del Triásico hace 205 millones de años, tenía el tamaño de un perro grande. El apellido científico elegido por los autores, chauliodus, procede de un término griego que significa dentudo, en referencia a su dentadura prominente. Los detalles del nuevo dinosaurio puente se publican hoy en Proceedings of the Royal Society B.