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Viernes, 28 de Enero de 2011

Muchos hispanos que no hablan inglés no se vacunan contra gripe

Reuters ·28/01/2011 - 22:40h

Por Lynne Peeples

Los hispanos mayores que prefieren hablar español o viven en comunidades donde se habla poco inglés serían más propensos a no vacunarse contra la neumonía o la gripe estacional.

Las consecuencias pueden ser graves para los adultos mayores, un grupo de riesgo tanto para la neumonía como para la influenza.

Los expertos recomiendan vacunar anualmente a los adultos mayores de 65 años contra la gripe y contra la neumonía con un refuerzo cada 5 años si tienen especial riesgo.

"La vacunación es tan importante para los adultos mayores. Les salva la vida. Y cualquier grupo con baja tasa de inmunización se vuelve un riesgo para la salud pública, en especial para sus comunidades", dijo Amelia Haviland, de RAND Corp., Santa Monica, California, a Reuters Health.

Los adultos mayores hispanos son más propensos que los blancos a no vacunarse. Su baja tasa de vacunación y su alta tasa de infecciones durante la epidemia de gripe A H1N1 del 2009 y el reciente brote de tos convulsa en California, son algunos ejemplos.

"Son un grupo muy variado, de modo que actualizar su tasa de vacunación sería muy útil para tomar medidas de prevención", agregó.

El equipo de Haviland analizó los resultados de una encuesta de Medicare a casi 250.000 mayores de 65 años, hispanos y no hispanos de Estados Unidos.

Halló que la tasa de inmunización contra la neumonía variaba significativamente entre los grupos: del 74 por ciento en los blancos al 40 por ciento en los hispanos que no hablaban inglés y el 56 por ciento de los hispanos que prefería hablar en inglés.

La tasa de inmunización antigripal también fue más baja en los hispanos que hablaban o no inglés (68 y 64 por ciento, respectivamente) que en los blancos (76 por ciento), publica el equipo en Archives of Internal Medicine.

La vacuna antigripal para los adultos mayores beneficiarios de Medicare es gratuita.

Este año en Estados Unidos, las cadenas de farmacias más populares vendieron la vacuna a 30 dólares, mientras que el costo de la vacuna contra la neumonía duplica ese valor, aunque los expertos advierten que esos gastos siguen siendo mínimos comparados con el costo de la hospitalización por complicaciones de la infección.

Pero aun después de controlar factores como el ingreso, la salud y la educación, se mantuvieron las diferencias entre los grupos, aunque no tan altas.

Además, las diferencias en la tasa de vacunación antigripal fueron más altas en las áreas "lingüísticamente aisladas", donde una gran cantidad de residentes tiene capacidades limitadas en inglés, así como también en las zonas que son "nuevos destinos" de esos residentes, como las áreas agrícolas del sudeste, que carecen de una población hispana histórica.

FUENTE: Archives of Internal Medicine, online 24 de enero del 2010.