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Viernes, 5 de Noviembre de 2010

Tasa de obesidad en EEUU trepará hasta el 42 pct: estudio

Reuters ·05/11/2010 - 13:35h

Por Julie Steenhuysen

Los estadounidenses seguirán engordando hasta que el 42 por ciento del país sea considerado obeso, y tener amigos con sobrepeso es parte del problema, informaron investigadores.

La predicción de un equipo de expertos de la Universidad de Harvard contradice la de otros científicos que señalan que la tasa de obesidad de la nación ha llegado al 34 por ciento de la población estadounidense.

El hallazgo proviene del mismo grupo, dirigido por Nicholas Christakis, que informó en el 2007 que si el amigo de alguien se vuelve obeso, las posibilidades de esa persona de tener sobrepeso aumentan más del 50 por ciento.

El equipo ahora cree que este mismo fenómeno está dirigiendo la epidemia de obesidad, que trepará lenta pero firmemente durante los próximos 40 años.

Alison Hill, de Harvard, dijo que el estudio se basó en la idea de que la obesidad puede expandirse como una enfermedad infecciosa y que las personas pueden contraerla de sus amigos.

Para el estudio, la experta y colegas aplicaron un modelo matemático a cuatro décadas de datos del estudio a largo plazo Framingham, que analiza salud y hábitos de casi un pueblo entero de Massachusetts.

"Hallamos que hay cierto riesgo base de volverse obeso según los amigos que uno tiene", dijo Hill, quien explicó que según sus cálculos y la influencia de la interacción social sobre la obesidad observada, las tasas de obesidad de Estados Unidos alcanzarán al 42 por ciento de la población.

"Parece que la obesidad se está volviendo más infecciosa", indicó Hill. Los hallazgos fueron publicados en la revista PLoS Computational Biology.

El estudio halló que si bien tener amigos obesos aumenta las posibilidades de una persona de engordar, la amistad con gente delgada no ayudaría a perder peso.

Tener sobrepeso u obesidad aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca, diabetes, algunos cánceres y artritis, entre otras condiciones.