Archivo de Público
Viernes, 17 de Septiembre de 2010

Tasa de pobreza en EEUU alcanza máximo de 15 años

Reuters ·17/09/2010 - 12:31h

Por Donna Smith

La tasa de pobreza en Estados Unidos se incrementó a un 14,3 por ciento en el 2009, desde el 13,2 por ciento del 2008, llevando el porcentaje de personas que no pueden satisfacer sus necesidades básicas a su nivel más alto desde 1994, dijo el Gobierno el jueves.

La Oficina del Censo dijo que 43,6 millones de estadounidenses vivían en la pobreza en el 2009, por encima de los 39,8 millones del 2008. La cifra muestra la estela de privaciones que dejó la crisis financiera y es una mala noticia para los demócratas de cara a las elecciones legislativas el 2 de noviembre.

"Nuestra economía cayó en recesión hace casi tres años, en medio de una catástrofe financiera y un rápido declive de los precios de las viviendas", dijo el presidente Barack Obama en un comunicado.

Obama dijo que el paquete de recuperación económica del 2009 había ayudado a millones a no caer en la pobreza.

El umbral de pobreza para una familia de cuatro miembros en el 2009 era de 21.954 dólares, decía el reporte.

El informe tiene en cuenta los ingresos en efectivo y los subsidios del Gobierno, incluyendo el seguro por desempleo, para medir la pobreza.

Sin embargo, omite algunas ayudas de gobierno, como los cupones para pagar alimentos y los créditos fiscales para las personas de menores ingresos, que se incrementaron en el paquete económico del año pasado.

La oposición republicana aprovechó el reporte para afirmar que la ayuda del Gobierno no estaba funcionando. "Lo que necesitan los estadounidenses son trabajos, no más beneficios del Gobierno", dijo el representante republicano John Linder.

DECLIVE EN COBERTURA DE SALUD

Mientras los niveles de pobreza crecen, el número de personas sin seguros de salud aumentó a 50,7 millones en el 2009 desde 46,3 millones el año anterior, dejando a un 16,7 por ciento de la población de Estados Unidos sin cobertura sanitaria, dijo la Oficina del Censo.

La información muestra que el impacto de la recesión se sintió con más fuerza en los grupos de menores ingresos. Muchas personas más habrían caído en la pobreza si no fuera por los beneficios de cesantía aprobados por el Congreso, dijo a Reuters el portavoz de la Oficina del Censo, Stanley Rolark.

La medición anual de cómo están viviendo los norteamericanos es importante porque los legisladores y analistas usan el dato para evaluar la salud de la economía y la efectividad de los programas sociales.

La tasa de pobreza del 2009 fue 8,1 puntos porcentuales más baja que en 1959, primer año en que las estimaciones están disponibles, dijo el Censo.

El ingreso medio cayó entre 2008 y 2009 en los hogares compuestos por blancos no hispanos y por afroamericanos, mientras que las familias asiáticas registraron la media de ingresos más alta. Para los latinos, el ingreso fue casi el mismo en el 2008 que en el 2009, dijo el reporte.

El número de hombres trabajando cayó desde el 2007 en 2,5 millones, mientras que el número de mujeres se redujo en 1,3 millones.

Al mismo tiempo, los ingresos de los hombres que trabajan bajaron un 4,1 por ciento, y el de las mujeres un 2,8 por ciento. La información mostró además un declive en la cantidad de personas que trabajan a tiempo completo.

El número de personas con seguro de salud cayó por primera vez en el 2009 desde que el censo comenzó a recolectar la información en 1987. Unos 194,5 millones de personas en el 2009 tenían cobertura privada de salud, comparado con los 201 millones en el 2008.

La cantidad de estadounidenses con planes de cobertura gubernamental subió a 93,2 millones el año pasado desde los 87,4 millones en el 2008.