Jueves, 3 de Enero de 2008

Dos explosiones cambiaron la historia de la vida

Nuevos datos sobre las 'explosiones evolutivas'

DANIEL MEDIAVILLA ·03/01/2008 - 21:26h

Science - Un fósil de Ediacara hallado en Canadá.

Charles Darwin se imaginaba la evolución como un cono invertido, con menor diversidad y organismos más simples al principio, y una progresión lenta y constante en la aparición de seres nuevos y más complejos. Por eso no le cuadraba el registro fósil correspondiente al periodo que va desde hace 542 millones de años hasta hace 520, al principio del Cámbrico. En ese tiempo aparecieron los principales grupos de animales complejos que hoy conocemos. El científico inglés creía que debía de haber periodos evolutivos desconocidos antes de la evolución del Cámbrico. Sin embargo los paleontólogos nunca han encontrado evidenciade que sea así.

Ahora, un grupo de científicos de la Universidad Virginia Tech (EEUU) ha hallado otro momento explosivo en la evolución, 33 millones de años antes del estallido cámbrico. Los científicos lo han bautizado como la Explosión Avalon. Este hallazgo sugiere que, durante aquellos primeros años de vida macroscópica, pudo haber más eventos similares. Los responsables del estudio creen que un ritmo acelerado puede ser común a los primeros pasos evolutivos de muchos grupos de organismos.

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