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Miércoles, 1 de Septiembre de 2010

Se mantienen estables las tasas de enfisema en Finlandia

Reuters ·01/09/2010 - 18:37h

En Finlandia, la prevalencia de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) se mantuvo estable en las últimas décadas. Esto coincide con la tendencia descendente del tabaquismo en ese país.

La EPOC es un grupo de enfermedades pulmonares progresivas, que incluyen el enfisema y la bronquitis crónica; aparecen cuando el daño en los pulmones produce síntomas como disnea, tos crónica, dolor torácico y sibilancias.

Fumar es la principal causa de EPOC y se espera que aumente la carga global de la enfermedad, según los autores del nuevo estudio, dado que el tabaquismo sigue siendo un problema grave y la población está envejeciendo.

Para el estudio publicado en European Respiratory Journal, los autores compararon los resultados de dos encuestas nacionales de salud de Finlandia (de 1978-1980 y 2000-2001) para conocer las variaciones de la prevalencia de la EPOC en el tiempo.

Esas variaciones habían sido mínimas en dos décadas. El 4,7 por ciento de los hombres tenía EPOC en 1978-1980, comparado con el 4,3 por ciento 20 años después, según test de función pulmonar. Y el 2,2 por ciento de las mujeres tenía la enfermedad, comparado con el 3,1 por ciento en el 2000-2001, un aumento que no es estadísticamente significativo.

"Estos resultados coinciden con las tendencias en el consumo de tabaco en hombres y mujeres desde los 70 en el país", escribió el equipo de Vasankari M. Tuula, del Hospital de la Universidad de Turku, en Finlandia.

En los hombres, la tasa de tabaquismo alcanzó su pico máximo en la década de 1970: hasta el 50 por ciento en algunas zonas del país. Desde entonces, disminuyó gradualmente hasta menos del 30 por ciento en 1997.

Dado que la EPOC es una consecuencia a largo plazo del tabaquismo, los beneficios de esa disminución de la adicción en la población aún no eran evidentes en el 2000.

En cambio, la tasa de tabaquismo en las mujeres creció del 10 por ciento en los 70 al 20 por ciento en el 2002, precisó el equipo. Queda por comprobar si esa tendencia aumentará los casos femeninos de EPOC.

FUENTE: European Respiratory Journal, online 6 de agosto del 2010