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Martes, 10 de Agosto de 2010

ACTUALIZA 1-OMS anuncia final de la pandemia de gripe H1N1

Reuters ·10/08/2010 - 16:18h

(Actualiza con comunicado de la jefa de la OMS)

Por Stephanie Nebehay

La pandemia de gripe H1N1 ha terminado y el brote acabó siendo mucho menos severo de lo que se temía hace apenas un año, dijo el martes la directora de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Margaret Chan.

"Estamos ahora entrando en el período post-pandémico", declaró en una teleconferencia en la que agregó que el virus H1N1 en términos generales ha seguido su curso.

Chan añadió que el virus de la llamada gripe porcina, que generó la primera pandemia en más de 40 años, seguirá circulando como parte de la influenza estacional en los próximos años, por lo que pidió a las autoridades de salud mantenerse atentas.

La decisión de pasar a la etapa post-pandémica del brote H1N1 se basó en recomendaciones de expertos internacionales en influenza, quienes llevaron a cabo una revisión de la situación el martes por la mañana.

El portavoz de la OMS Gregory Hartl informó que la teleconferencia privada en la que los expertos debatieron el tema duró casi tres horas.

La agencia de Naciones Unidas ha sido fuertemente criticada por su manejo de la primera pandemia del siglo XXI, que resultó ser más leve de lo que se esperaba en la mayoría de los países. No obstante, Chan volvió a defender la actuación de la OMS.

La agencia también rechazó firmemente las acusaciones de que actuó bajo la influencia de laboratorios a la hora de declarar la pandemia.

LA OMS RECOMIENDA CONTINUAR CON LA VACUNACION

La cepa H1N1 aún amenaza a los grupos de alto riesgo, incluidas las mujeres embarazadas, que se beneficiarían de la vacunación, agregó la funcionaria desde su Hong Kong natal.

Almacenar vacunas contra la cepa H1N1 sigue siendo efectivo y el virus no ha desarrollado resistencia extendida al antiviral oseltavimir, que continúa siendo el mejor tratamiento, expresó Chan.

"Debemos mantener nuestra vigilancia", dijo Chan, al indicar que continúan los brotes en países como India y Nueva Zelanda.

En junio del 2009, la OMS declaró que una nueva cepa de la influenza porcina, la H1N1, que había aparecido en Estados Unidos y México y se expandió por el mundo en seis semanas, estaba causando la primera pandemia de gripe desde 1968.

La pandemia corresponde a la fase 6 en la escala de seis niveles de la OMS que mide la expansión de una enfermedad.

Los expertos internacionales analizaron el actual nivel de infecciones en el hemisferio sur, donde es invierno, y examinaron si el virus H1N1 se estaba comportando más como una gripe estacional.

La declaración de la OMS sobre si la enfermedad es una pandemia o no es importante para las autoridades de salud nacionales. El asesor sobre pandemias de Chan, Keiji Fukuda, dijo que el nuevo estado de situación implica que los gobiernos pueden disminuir la vigilancia y otras medidas.

Hasta el momento se han confirmado más de 18.449 muertes en todo el mundo debido a infecciones con la cepa H1N1, incluidas las de muchas mujeres embarazadas y personas jóvenes.

No obstante, la OMS considera que recién después de que haya pasado un año del final de la pandemia se podrá determinar la cifra real de fallecidos, que sería mucho mayor.

La influenza estacional causa la muerte de unas 500.000 personas por año, un 90 por ciento ancianos, según la OMS. Las pandemias de 1957 y 1968 provocaron el deceso de 2 millones y 1 millón de seres humanos, respectivamente.