Archivo de Público
Domingo, 30 de Diciembre de 2007

El coreano Hwang vuelve a la clonación

Está pendiente de juicio por fraude, desfalco y delito ético

JAVIER YANES ·30/12/2007 - 21:32h

El coreano Hwang Wook-Suk.

El científico coreano Hwang Woo-Suk, tristemente célebre por haber publicado dos estudios presuntamente fraudulentos sobre clonación humana, ha solicitado permiso al Gobierno de Seúl para
reemprender sus investigaciones en este campo.

Las autoridades coreanas han comunicado que Hwang es uno de los ocho científicos de Sooam Biotech Research Foundation, entidad fundada por el
investigador el pasado año en Seúl, que han cursado una petición de autorización para trabajar con células madre embrionarias humanas. El
portavoz del ministerio de Salud de Corea del Sur, Jung
Tae-Gil, señaló que la resolución sobre la petición se hará pública en abril de 2008.

Hwang está pendiente de causas por fraude, malversación, delito ético según la ley coreana y otros cargos, tras haber publicado en 2004 y 2005 dos estudios en la revista Science, presuntamente falsos, en los que describía la obtención de líneas celulares de embriones clónicos humanos.

El escándalo saltó al demostrarse que el científico había obtenido material biológico humano mediante compra clandestina de óvulos y coacción a sus colaboradoras para donaciones forzosas. A raíz de este caso, la Universidad Nacional de Seúl donde Hwang trabajaba decidió comprobar sus resultados, concluyendo que habían sido manipulados.

La revista Science publicó rectificaciones editoriales y la Universidad le desposeyó de cargos y fondos, incluido el título de Científico Supremo. Hwang negó las acusaciones, alegando ser víctima de una conspiración orquestada por sus colaboradores, que según él habrían cambiado sus líneas celulares clónicas por otras normales.

Sigue en activo

Las posibles futuras actividades de Hwang sólo serán viables si elude la condena, que podría alcanzar los diez años de prisión. Pese a todo, el científico no ha permanecido inactivo.

Algunos de sus trabajos previos en la Universidad de Seúl han salido a la luz con su firma después de su defenestración, pero su nombre figura como último firmante y autor de correspondencia -dos aspectos que revelan su papel como director de los trabajos- en tres estudios publicados o aceptados en 2007 en las revistas Reproduction, Animal Reproduction Science y Theriogenology, respectivamente. Los tres versan sobre mejoras en el cultivo de embriones clónicos de cerdo.

El triunfo del coreano fue acogido en su país con fervor nacionalista -incluso se acuñaron sellos-, que no cesó tras las acusaciones de fraude. El caso ha obligado a las revistas científicas a revisar sus procedimientos de publicación. Recientemente, Nature hizo verificar un estudio de clonación de embriones de mono antes de aceptarlo.

 

Serán noticia en 2008 

 
El iPhone en España 

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El circo genómico 

En 2008 despegará el negocio de la genómica. Ya se ofrecen servicios de dudosa credibilidad, como el rastreo de ancestros, la salud a medida o el emparejamiento genético. Se rumorea que alguna de estas compañías será demandada. EEUU aprobará la primera ley de no discriminación por razón genética. Y ya hay quien duda de que James Watson viva para ver su genoma publicado.

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