Martes, 23 de Marzo de 2010

Toshiba se asocia con Bill Gates en el campo nuclear

La corporación japonesa negocia con una empresa respaldada por el presidente de Microsoft para fabricar reactores nucleares avanzados

REUTERS ·23/03/2010 - 12:55h

Esquema del reactor nuclear 4S de Toshiba.

La corporación japonesa Toshiba está negociando con una empresa respaldada por el presidente de Microsoft, Bill Gates, para desarrollar conjuntamente reactores nucleares avanzados.

Toshiba dijo que está negociando con la firma apoyada por Gates, TerraPower, para desarrollar los reactores de onda en movimiento (TWRs, por sus siglas en inglés), que están diseñados para usar uranio empobrecido como carburante y pensados para alcanzar los 100 años de funcionamiento sin necesidad de reponer combustible.

Esto contrasta con los reactores de agua ligera, que han de repostar cada varios años. El periódico Nikkei ha publicado hoy que Gates podría invertir varios cientos de miles de millones de yenes (lo que supone varios miles de millones de dólares) de su propio dinero en este proyecto, cuya comercialización podría llevar más de diez años. El portavoz de Toshiba Keisuke Ohmori dijo que las negociaciones con TerraPower están en fase inicial y que aún no hay nada decidido.

Los reactores de pequeño tamaño como los TWR podrían ser idóneas para los mercados emergentes, según señala el analista de Deutsche Securities, Takeo Miyamoto. "Podría haber demanda para este tipo de reactor en los países en desarrollo", añadió.

Toshiba ha desarrollado ya un diseño para un reactor ultracompacto, conocido como 4S (por las cuatro S de Super-Safe, Small and Simple) y diseñado para operar de forma continua durante 30 años. La compañía  tiene previsto comenzar la construcción en EEUU de su primer reactor 4S para 2014 tras recibir los permisos necesarios. El reactor podría tener una capacidad de rendimiento de 10.000 kilowatios.