Martes, 2 de Marzo de 2010

Científicos instan a repensar "limitados" objetivos de salud

Reuters ·02/03/2010 - 13:36h

Por Kate Kelland

Las familias de algunos países pobres están atrapadas en ciclos de enfermedades y pobreza mientras las autoridades no logran lidiar con problemas crónicos de salud o cumplir objetivos en el cuidado infantil o la tuberculosis (TB), dijeron científicos el martes.

Investigadores británicos y estadounidenses hallaron que los países del Africa subsahariana y Europa del Este con las mayores tasas de VIH y enfermedades crónicas, como diabetes y enfermedad cardíaca, también están fracasando a la hora de reducir la tasa de mortalidad infantil y la propagación de la TB.

Lesotho, por ejemplo, sufrió un aumento del 25 por ciento en las tasas de mortalidad infantil en las últimas décadas y tiene uno de los mayores porcentajes de VIH del mundo, escribieron.

En el 2000, los líderes mundiales de 189 países se comprometieron con los Objetivos de Desarrollo del Milenio para reducir la mortalidad infantil en dos tercios y revertir la difusión de la TB, malaria y VIH para el año 2015.

Pero los investigadores dijeron que lidiar tanto con los problemas crónicos como con las enfermedades infecciosas al mismo tiempo podría ser mucho más efectivo que perseguir una meta estrecha contra unas pocas enfermedades nombradas en objetivos globalmente acordados.

Reducir el VIH -el virus que causa el sida- en un 1 por ciento o las enfermedades crónicas en un 10 por ciento favorecería el progreso de las metas relacionadas a la salud infantil y la TB de la misma forma que más de una década de desarrollo económico, dijeron.

"Es importante mirar toda la experiencia de salud de los individuos y las familias y no centrarse en unas pocas enfermedades", dijo Martin McKee, de la London School of Hygiene and Tropical Medicine, que trabajó en el estudio junto a colegas de las universidades de Oxford y California, San Francisco.

"Avanzar en la salud global significa lidiar con los riesgos diarios e interconectados que enfrentan las personas que viven en los países más pobres, ya sean crónicos o infecciosos", agregó.

Adoptar un enfoque conjunto frente a las enfermedades crónicas e infecciosas sería especialmente útil en el Africa subsahariana, dijeron los investigadores, donde fue más lento el progreso hacia las metas.

También sostuvieron que Europa del Este estaba muy rezagada en los objetivos relacionados a la tuberculosis, lo que se debe "en parte a la explosiva epidemia de la enfermedad crónica en la década de 1990".

El estudio encontró que no era sólo la falta de dinero o infraestructura la que dificultaba el progreso en salud, sino que enfermedades prolongadas como el VIH, la enfermedad cardíaca y la diabetes podrían atrapar a los hogares en "círculos viciosos de enfermedad y pobreza".

"Las razones tradicionales del escaso progreso, como el desarrollo económico o el gasto en salud, son apenas una pequeña parte de la historia acerca de por qué los países pobres están relegados", escribió David Suckler, de la Oxford University, en el estudio publicado en la revista Public Library of Science (PLoS) Medicine.