Jueves, 4 de Febrero de 2010

Estudio revela cómo los mosquitos huelen a los humanos

Reuters ·04/02/2010 - 12:11h

Investigadores han identificado algunas de las herramientas que los mosquitos utilizan para oler a su presa humana y señalaron el miércoles que sus descubrimientos podrían ayudar a encontrar mejores repelentes o modos de atrapar o matar a las plagas.

Los investigadores descubrieron 50 genes distintos que el mosquito Anopheles gambiae utiliza para oler a humanos sabrosos, y caracterizaron cómo cada uno respondía de forma distinta a olores humanos únicos, incluidos aquellos que se sabe que atraen a los mosquitos.

Su análisis, publicado en la revista Nature, podría mejorar en gran forma los métodos para repeler los mosquitos, un terreno dominado por unos pocos compuestos.

Cada gen controla a un receptor, un pasaje molecular que en este caso de adhiere a una molécula de aroma humano.

John Carlson de la Universidad de Yale, en New Haven, Connecticut, y sus colegas transfirieron los 50 genes dentro de las células nerviosas de un tipo de mosca de la fruta llamada Drosophila.

Las moscas de la fruta son bien comprendidas y no intentan oler a los humanos, por lo que cualquier gen de mosquito que produzca una respuesta al olor humano es probablemente uno utilizado por los mosquitos para ser guiados hasta sus alimentos carnívoros.

"Los resultados podrían tener implicancias para el control de la malaria, una de las enfermedades más devastadoras del planeta", escribió el equipo de Carlson.

La malaria, que es provocada por un parásito, es diseminada por mosquitos hembra que van en búsqueda de sangre humana. La enfermedad mata a cerca de un millón de personas anualmente, principalmente niños y la mayor parte de ellos en Africa, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud.

Los mosquitos transportan también otras variedades de enfermedades humanas, que incluyen al dengue, el virus del Nilo Occidental, la fiebre amarilla y varios virus distintos que causan encefalitis, una inflamación del cerebro que a menudo es letal.

En otros dos estudios de la misma revista, los investigadores señalaron haber encontrado una proteína especial llamada plasmepsin V que el parásito de la malaria usa para ingresar dentro de los glóbulos rojos humanos.

Los expertos añadieron que, el bloqueo de esta proteína podría llevar a mejores remedios contra la malaria.