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Martes, 19 de Enero de 2010

Se acelera llegada ayuda a Haití, temen por riesgo sanitario

Reuters ·19/01/2010 - 12:20h

Por Andrew Cawthorne y Catherine Bremer

La entrega de comida y medicamentos se aceleró en Haití, ofreciendo cierto alivio a los desesperados sobrevivientes, pero los médicos están preocupados porque las enfermedades podrían ser el próximo desafío para los decenas de miles de heridos sin hogar.

Equipos médicos que llegaban para montar hospitales móviles dijeron que ya están superados por las víctimas y advirtieron sobre la amenaza inmediata que presentan el tétano y la gangrena, así como el contagio de sarampión, meningitis y otras infecciones.

Nadie ha comenzado a estimar la cantidad de heridos por el terremoto de magnitud 7,0 que el 12 de enero destruyó gran parte de la capital haitiana. Funcionarios locales han dicho que la cifra de muertos posiblemente se ubica entre 100.000 y 200.000 personas.

Una señal de retorno a la normalidad fue la reaparición de vendedores callejeros ofreciendo frutas y vegetales. Sin embargo, el lunes cientos de saqueadores rondaban las derrumbadas tiendas del centro de Puerto Príncipe, robando artículos y luchando entre ellos.

El secratario general de Naciones Unidas, Ban Ki-moon, dijo que recomendó al Consejo de Seguridad que 1.500 policías y 2.000 soldados se sumen a la actual misión de paz de la ONU en Haití, que cuenta con 9.000 miembros.

Más de 11.000 efectivos militares estadounidenses estaban desplegados en el país, en barcos o en camino, incluyendo unos 2.200 marines con equipo pesado para despejar escombros, ayuda médica y helicópteros.

El presidente de Haití, René Préval, dijo que los soldados estadounidenses ayudarán a la misión de paz de la ONU a mantener el orden en las calles, donde las sobreexigidas fuerzas de paz y de policía no han sido capaces de garantizar completamente la seguridad.

El lunes por la noche se escucharon disparos en la asolada capital.

El secretario de Defensa de Estados Unidos, Robert Gates, dijo que su país no jugaría un rol de policía, aunque que se defenderá y "tiene el derecho de defender a inocentes haitianos y a miembros de la comunidad internacional si algo ocurre".

Otro funcionario militar estadounidense dijo que la violencia era aislada y no estaba impidiendo la misión de ayuda humanitaria.

El lunes, tropas estadounidenses custodiaron la entrega de ayuda, que comenzó a arribar de manera más regular al campo de aviación controlado por Estados Unidos, y arrojaron desde el aire miles de paquetes con alimentos y agua para quienes aguardaban en campamentos improvisados.

LA FORMA DE LOS PROGRAMAS DE AYUDA

Líderes mundiales han prometido ayuda masiva para reconstruir Haití, donde el domingo sobrevivientes preguntaron al secretario general de la ONU "¿Donde está la comida? ¿Donde está la ayuda?"

El presidente Préval llamó a los donantes a no enfocarse sólo en la ayuda inmediata para los haitianos, sino también en el desarrollo a largo plazo de la nación más pobre del hemisferio occidental.

"No podemos simplemente curar las heridas del terremoto. Debemos desarrollar la economía, agricultura, educación, salud y reforzar las instituciones democráticas", dijo Preval en una reunión con donantes en la vecina República Dominicana.

El presidente de República Dominicana, Leonel Fernández, propuso el lunes crear un fondo anual de 2.000 millones de dólares para financiar la reconstrucción de Haití durante cinco años.

Instituciones de la Unión Europea y estados miembro han ofrecido más de 400 millones de euros (575,6 millones de dólares) en ayuda de emergencia y de largo plazo a Haití.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, habló con su par de Brasil, Luis Inácio Lula da Silva, sobre la necesidad de que ambos gobiernos y Canadá encabecen la organización de conferencias de donantes, dijo una portavoz en el palacio presidencial de Brasilia.

Estados Unidos aceptó recibir temporalmente a huérfanos haitianos confirmados legalmente como aptos para la adopción en otro país por el Gobierno haitiano, y que están siendo adoptados por ciudadanos estadounidenses.

El manejo por parte de Obama de la crisis haitiana ganó la aprobación del 80 por ciento de los estadounidenses encuestados por CBS News, y podría haber contribuido a elevar su aprobación general a un 50 por ciento desde su mínimo de un 46 por ciento registrado la semana pasada, dijo CBS.

COMIDA Y ATENCION MEDICA

El ex presidente de Estados Unidos Bill Clinton, enviado especial de Naciones Unidas a Haití, se involucró directamente en los esfuerzos de ayuda descargando botellas de agua desde un avión poco después de arribar a Puerto Príncipe.

También recorrió un hospital donde los suministros eran escasos.

"Es increíble lo que los haitianos han conseguido lograr, realizando cirugías de noche (...) sin anestesia, usando vodka para esterilizar el equipo", declaró.

Equipos internacionales de rescate corrían contrarreloj para sacar a los sobrevivientes de los edificios colapsados, con más rescates reportados seis días después del desastre. Aún se cree que decenas de miles de víctimas siguen enterradas bajo los escombros.

Jon Andrus, de la Organización Panamericana de Salud (el brazo para las Américas de la Organización Mundial de la Salud), dijo el lunes que muchos de los sobrevivientes sufren fracturas múltiples y heridas internas.

En Haití, donde el sida, la tuberculosis y la malaria se encuentran extendidos, los niños están desnutridos y la higiene ya es un desafío, el sismo sumó infecciones potencialmente letales, huesos rotos, heridas internas y muchas otras complicaciones de salud.

"Para cualquier grado de imaginación esto va a ser increíblemente difícil. La población en Haití ya era vulnerable y enfrentaba enormes amenazas de salud", agregó Andrus.

Oficiales militares estadounidenses esperan reabrir el puerto marítimo de Puerto Príncipe en uno o dos días, pero dependen por ahora de las entregas arrojadas desde el aire con paracaídas para distribuir raciones de comida y agua.

Pese a que algunos mercados callejeros comenzaron a vender vegetales, pollos y cerdos, decenas de miles de sobrevivientes del terremoto en toda la ciudad seguían pidiendo ayuda.

Alcaldes, hombres de negocios y banqueros dijeron a Preval que restaurar la seguridad era esencial para revivir al menos algo de la actividad comercial.

El mercado de alimentos Croix de Bossales abrió sus puertas pero, con los bancos aún cerrados, "la gente no tiene dinero para comprar nada", dijo Joseph Desilme, que trabaja en el mercado.