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Miércoles, 13 de Enero de 2010

La cifra de muertos por el seísmo en Haití pueda ser de miles

Reuters ·13/01/2010 - 13:17h

Miles de personas podrían haber muerto en Haití o estar atrapadas bajo los escombros dejados por el potente terremoto que ha devastado la capital de la empobrecida nación, demoliendo desde el palacio presidencial hasta las viviendas humildes de los cerros.

Un edificio de cinco pisos de las Naciones Unidas también se derrumbó el martes tras el seísmo de magnitud 7, el más potente en más de 200 años en Haití, según el Servicio Geológico de Estados Unidos.

Las imágenes de Reuters televisión desde la capital haitiana, Puerto Príncipe, mostraban escenas de caos en las calles, por donde personas deambulaban gritando y llorando entre montañas de escombros.

Al menos cuatro soldados brasileños de una fuerza que paz de la ONU en Haití han muerto y muchos otros están desaparecidos, dijo el miércoles el ejército brasileño.

"El número de muertos y heridos podría ser mucho mayor", dijo el general Carlos Barcellos.

Las comunicaciones con Haití estaban interrumpidas y los escombros hacían casi imposible el tránsito por carretera.

Haití, la nación más pobre del hemisferio occidental, no está equipada para responder a un desastre de esta magnitud.

El epicentro estuvo a sólo 16 kilómetros de Puerto Príncipe, que tiene una población de aproximadamente un millón de personas.

Réplicas de hasta 5,9 grados de magnitud sacudieron la ciudad durante la noche y la madrugada del miércoles.

Los informes sobre daños y víctimas están tardando en llegar al resto del mundo por problemas de comunicación.

"Apelo al mundo, especialmente a Estados Unidos, para que hagan por nosotros lo que hicieron en 2008 cuando cuatro huracanes golpearon a Haití", dijo a CNN el embajador de Haití en Washington, Raymond Alcide Joseph.

Sara Fajardo, portavoz de Catholic Relief Services, dijo al periódico Los Angeles Times que un representante del grupo en Haití dijo que la cifra de muertos podría ser de miles.

Médicos Sin Fronteras dijo que estaba atendiendo a unas 600 personas en sus hospitales en Haití y estaba enviando refuerzos a la zona del desastre, igual que la Cruz Roja Internacional.

EEUU Y VATICANO, AL RESCATE

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, dijo que sus "pensamientos y oraciones" estaban con las personas de Haití y prometió ayuda inmediata. Obama tenía previsto hacer una declaración sobre el seísmo el miércoles.

Desde el Vaticano, el Papa Benedicto XVI activó la enorme red de ayuda humanitaria de la Iglesia católica.

"Apelo a la generosidad de todos para que estos hermanos y hermanas que atraviesan momentos de necesidad y dolor reciban nuestra solidaridad concreta y ayuda efectiva de la comunidad internacional", dijo durante su audiencia semanal.

El Banco de Desarrollo Interamericano dijo que otorgaría 200.000 dólares en ayuda de emergencia. El Banco Mundial, que dijo que sus oficinas en Haití han quedado destruidas, enviará un equipo a Haití para evaluar los daños.

La Guardia Costera de Estados Unidos en Miami dijo que ha movilizado buques y aeronaves hacia las inmediaciones de Haití para brindar ayuda humanitaria donde sea necesario.

Francia anunció el miércoles que el país estaba enviando servicios de rescate para ayudar a las operaciones en Haití y buscar ciudadanos franceses.

Los testigos contaron haber visto a la gente gritando "Jesús, Jesús" mientras corría en todas direcciones mientras oficinas, hoteles y tiendas se derrumbaban a su alrededor.

Los expertos dijeron que el epicentro del seísmo se localizó cerca de la superficie, a una profundidad de 10 kilómetros, lo que posiblemente haya magnificado la destrucción.

Unos 9.000 policías y efectivos de la ONU están en Haití para mantener el orden.

"Toda la ciudad está a oscuras. Hay miles de personas sentadas en las calles sin lugar a donde ir", dijo Rachmani Domersant, gerente de operaciones de la organización caritativa Food for the Poor.

POCA AYUDA PARA LAS VICTIMAS

En el barrio de Petionville, situado en las las laderas de una colina, Domerstad dijo que no vio policías ni vehículos de rescate.

"La gente está intentando excavar y sacar a las víctimas utilizando linternas (...) Creo que decir cientos de víctimas sería subestimar seriamente la situación", añadió.

Algunos testigos dijeron que vieron cómo se derrumbaban casas y construcciones precarias edificadas en las colinas.

"El automóvil rebotaba sobre el suelo", dijo Domersant.

Responsables de la ONU dijeron que las comunicaciones están interrumpidas y la única forma de hablar con las personas en el terreno es vía teléfono satelital. Las carreteras están bloqueadas por los escombros.