Viernes, 14 de Diciembre de 2007

Elaboran un mapa digital de la Vía Láctea con 200 millones de objetos celestes

EFE ·14/12/2007 - 11:26h

EFE - Elaboran un mapa digital de la Vía Láctea con 200 millones de objetos celestes.

Un equipo internacional de astrónomos ha elaborado el mayor mapa digital de la Vía Láctea realizado hasta el momento, con alrededor de 200 millones de objetos celestes, informó a Efe Juan Fabregat.

El científico, profesor de la Universidad de Valencia y miembro del proyecto, destacó que el catálogo del proyecto IPHAS (INT/WFC Photometric Ha Survey) constituye el mayor mapa digital de la Vía Láctea elaborado hasta la fecha.

Más de cincuenta astrónomos europeos, americanos y australianos han colaborado en la ejecución del mapa, que ha sido realizado observando la emisión de luz de los átomos de hidrógeno presentes en diversos objetos de nuestra galaxia.

El estudio ha sido realizado con el telescopio Isaac Newton instalado en la isla canaria de La Palma.

"Estos datos nos permitirán determinar con precisión sin precedentes la estructura de nuestra galaxia", dijo Fabregat, astrónomo del Observatorio Astronómico de la Universidad de Valencia.

"También harán posible el estudio y caracterización de conjuntos de estrellas muy peculiares, de las que se conocen muy pocos casos, y que constituyen fases rápidas de la evolución estelar que todavía no son bien comprendidas", señaló.

El investigador explicó que "la primera versión del catálogo que ha sido ahora publicada cubre un área del cielo de 1.600 grados cuadrados (la Luna llena vista desde la Tierra tiene un área de 0,1 grados cuadrados), al norte del Plano Galáctico de la Vía Láctea (la zona más llena de estrellas)".

"Las observaciones se realizaron en dos colores de banda ancha y un filtro de banda estrecha sensible a la emisión del hidrógeno en la región más roja del espectro (la emisión Ha)", indicó.

"La resolución de las imágenes es suficientemente alta para permitir la detección de estrellas individuales que posean emisión en Ha, además del gas difuso que forma las hermosas y resplandecientes nebulosas que ya conocemos por cartografiados anteriores de menor resolución", añadió Fabregat.

La doctora Julia Suso, que también participó en el proyecto, dijo que el interés del grupo es "el estudio de estrellas muy masivas en las que se observa emisión de luz por ciertos elementos químicos".

"A partir de los datos de IPHAS podremos trazar la estructura de los brazos más exteriores de la Galaxia, y localizar regiones de formación estelar reciente", afirmó la astrónoma.

Además de clarificar la estructura de la galaxia, los datos de IPHAS permiten realizar estudios de evolución estelar gracias al elevado número de estrellas observadas y obtener un mapa empírico de la distribución del polvo interestelar en el Plano Galáctico.