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Viernes, 4 de Diciembre de 2009

Vacuna contra varicela protegería a los niños de la culebrilla

Reuters ·04/12/2009 - 14:47h

* Culebrilla es muy rara en niños que han sido vacunados

* Mayoría de casos se produce en aquellos inmunosuprimidos

Por Julie Steenhuysen

Los niños que reciben la vacuna contra la varicela correrían menos riesgo de desarrollar culebrilla, una erupción dolorosa causada por el mismo virus, el herpes zóster, dijeron expertos el viernes.

Un estudio con más de 170.000 chicos de 12 años o menos que recibieron la vacuna de Merck & Co Inc contra la varicela entre el 2002 y el 2008 halló sólo 122 casos de culebrilla (uno por cada 3.700 niños inmunizados), una tasa inesperadamente baja, informó el equipo en Pediatric Infectious Disease Journal.

La culebrilla, a veces denominada herpes zóster, es una reaparición dolorosa del virus de la varicela, que puede permanecer latente en el cuerpo durante toda la vida. La infección suele comenzar con una erupción en la cara o el cuerpo, y provoca dolor, picazón u hormigueo.

"El mensaje para los padres y pediatras es: vacunar a los hijos contra la varicela también es una buena forma de disminuir sus posibilidades de contraer herpes zóster", dijo HungFu Tseng, investigador y epidemiólogo de Kaiser Permanente en Pasadena, California.

"Decidimos examinar esto porque generalmente se cree que la vacuna reduciría el riesgo de varicela, y el riesgo de culebrilla infantil no está bien cuantificado", indicó Tseng.

El autor dijo que la culebrilla infantil no es común. "Sabemos que ocurre más frecuentemente en niños con inmunodeficiencia", añadió Tseng.

El investigador señaló que no está claro si los chicos que reciben la vacuna tendrán protección durante la vida adulta, aún si se aplican la dosis de refuerzo actualmente recomendada.

"No sabemos cuánto durará la protección, pero con la nueva recomendación de dos dosis se espera que sea más prolongada", finalizó Tseng.