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Domingo, 5 de Abril de 2009

Una isla de hielo se separa de la Antártida

La franja de hielo de 40 kilómetros sólo estaba unida por 500 metros al continente

PÚBLICO / REUTERS ·05/04/2009 - 22:00h

Imagen del istmo el jueves, antes de romperse. - ESA

Un istmo de hielo que se ha mantenido unido cientos de años a una vasta capa gélida de la Antártida se rompió el sábado, y podría presagiar una rotura mayor por el calentamiento global, señaló David Vaughan, experto en glaciares del operador Investigación Antártica Británica.

La imagen de satélite, tomada por la Agencia Espacial Europea, mostró cómo una larga franja de hielo de 40 kilómetros, que se cree que mantenía a la capa gélida Wilkins en su lugar, se había quebrado en su parte más estrecha de alrededor de 500 metros frente a la península Antártica.

"Es increíble cómo el hielo se ha roto. Hace dos días estaba intacto", dijo Vaughan al referirse a la imagen de satélite de la plataforma de hielo Wilkins. "Esperábamos que esto ocurriera desde hace mucho tiempo", agregó.

La ruptura dejó enormes icebergs planos flotando en el mar donde había estado hasta el viernes el puente de hielo. "La isla de Charcot será de verdad una isla por primera vez en la historia", dijo Vaughan.

La pérdida del istmo de hielo, que tenía casi 100 kilómetros de ancho en 1950 y al menos cientos de años de existencia, podría permitir que las corrientes oceánicas separen más la plataforma de Wilkins. "Mi impresión es que perderemos más hielo, pero habrá un remanente hacia el sur", indicó Vaughan. Lo que queda de la capa gélida tiene un tamaño cercano al de Jamaica o el estado de Connecticut (EEUU).

Las temperaturas en la Antártica han aumentado en más de 3ºC en los últimos 50 años, la velocidad más rápida de calentamiento en el hemisferio sur.