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Miércoles, 4 de Febrero de 2009

Mueren 52 civiles en el norte de Sri Lanka en los enfrentamientos entre el ejército y la guerilla

También ha sido atacado el último hospital que existía en la zona controlada por los Tigres Tamiles. Se ha acusado al ejército gubernamental de ser responsable del ataque a los civiles

PÚBLICO.ES/EFE ·04/02/2009 - 08:44h

M.A. PUSHPA KUMARA - Tropas del ejército de Sri Lanka marchan durante el ensayo general para las celebraciones del 61º Día de la Independencia en Colombo, Sri Lanka.

Al menos 52 civiles han muerto víctimas de combates en el noreste de Sri Lanka, según ha informado hoy un portavoz de la ONU en la isla, quien ha denunciado además un ataque con bombas de racimo contra el último hospital existente en la zona bajo control de la guerrilla.

"Al menos 52 civiles han muerto en ataques registrados en el sector de Suranthapuram. Estamos pendientes de saber más detalles", ha asegurado a Efe por teléfono el portavoz de la ONU en Sri Lanka, Gordon Weiss.

Weiss ha denunciado además un bombardeo con bombas de racimo registrado en el hospital de Puthukudiyirippu, una de las últimas zonas en poder del LTTE (Tigres para la Liberación de la Patria Tamil) , que ha sido atacado en varias ocasiones desde el domingo. "Parece que el hospital ha sido evacuado. En la zona están atrapados 15 trabajadores de la ONU y sus familias, otras 81 personas, cuya seguridad nos preocupa", ha asegurado el portavoz.

¿Ataques del gobierno? 

Según datos de la Cruz Roja, doce civiles habían muerto en el hospital hasta el lunes víctimas de distintos ataques con proyectiles, que hasta el momento han dañado las cocinas, la iglesia, el pabellón de mujeres y niños y la sala de operaciones. "Creemos que los civiles han empezado a abandonar el centro a la búsqueda de un lugar seguro. Estamos a la espera de conocer si hay más muertos en este último ataque", ha asegurado la portavoz de la Cruz Roja, Sarasi Wijeratne.

Aunque todas las miradas apuntan al Ejército, un portavoz militar ha negado que los ataques contra el hospital hayan sido obra de la aviación ceilanesa, en línea con la versión oficial del Gobierno, que dice no actuar contra objetivos civiles.

El domingo expiró un plazo de 48 horas dado por el Gobierno para que los civiles que continúan en zona guerrillera entraran en un área de seguridad, donde en teoría podrían estar a salvo de los combates que enfrentan al Ejército y la guerrilla.

Un conflicto eterno 

Los últimos combates coinciden con la celebración hoy de los 61 años de independencia de Sri Lanka, festejados en Colombo con un desfile militar y saludados por el presidente, Mahinda Rajapaksa, con un discurso en el que se felicitó por el avance de sus tropas, que controlan ya casi todo el país.

En los últimos meses, el Ejército ha arrebatado a la guerrilla el grueso de su territorio y sus bastiones más significados y la ha rodeado en un área selvática de unos 200 kilómetros cuadrados en el noreste, donde tienen lugar crudos combates. El Gobierno estima que hay 120.000 civiles en el territorio controlado por el LTTE, aunque según varias organizaciones de cooperación esa cifra asciende en realidad a unas 250.000 personas.

Desde el inicio de la guerra abierta, en 1983, han muerto en la isla del Índico casi 100.000 personas víctimas de este conflicto étnico y cientos de miles se encuentran desplazadas. El LTTE lucha por la independencia en el norte y el este del país, las áreas donde los tamiles son mayoritarios, frente a la dominante etnia cingalesa en el resto de la isla.