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Domingo, 1 de Febrero de 2009

Nadal agiganta su leyenda al conquistar por primera vez el Open de Australia

El número uno del mundo no se cansa de ampliar su leyenda. En una nueva final épica ante Roger Federer, Rafa Nadal conquistó por primera vez el Open de Australia tras ganar en cinco sets (7-5, 3-6, 7-6, 3-6 y 6-2). El suizo no pudo reprimir las lágrimas en la entrega de los trofeos

PÚBLICO.ES/AGENCIAS ·01/02/2009 - 13:57h

AFP - El número uno del mundo, Rafa Nadal, se ha coronado como el primer español en ganar el Open de Australia.

Rafael Nadal, número uno del mundo, ha vuelto a hacer historia. Se ha impuesto en cinco sets (7-5, 3-6, 7-6, 3-6 y 6-2) al suizo Roger Federer en la final del Open de Australia.

En un partido vibrante, disputado y con una gran cantidad de alternativas, sobre todo, por el número de veces que uno y otro le arrebataron el saque a su contrincante, el de Manacor se corona como el primer español en la historia en ganar el primer Grand Slam de la temporada.

Cuarenta y un años después de que un español luchase por primera vez por ganar el Open de Australia, y doce desde que el último de ellos tuvo esa opción, Nadal cerró una de las pocas conquistas que quedaban al tenis español al derrotar a Federer en Melbourne

Nadal logró un importante break en el último y decisivo set con lo que consiguió una ventaja insalvable para el suizo. Federer, número dos en el ránking mundial, no dio tregua en todo el partido y, de hecho, los dos sets que consiguió arrebatar al español fue por una importante diferencia: 6-3 en cada manga.

De ese modo, con esta nueva victoria de Nadal, su sexto título de un grande, fraguada en cuatro horas y 23 minutos, el número uno impide que el suizo iguale el récord de 14 títulos del Grand Slam, en poder del estadounidense Pete Sampras.

Las lágrimas de Federer

Nadal ganó como auténtico número uno del mundo que es, sufriendo en la pista, sobreponiéndose al dolor y dosificando sus energías después de la épica batalla que libró contra su compatriota Fernando Verdasco en semifinales.

El español, que ya evitó que Federer rompiera el récord de Bjorn Borg de cinco títulos de Wimbledon ganados consecutivamente en el último duelo en el All England Club el año pasado, en el considerado mejor partido de la historia, y el más largo de los anales allí, hizo naufragar de nuevo a Roger, que buscaba igualar los 14 grandes del estadounidense Pete Sampras y que tenía a su ídolo, Rod Laver, sentado en el palco esperando su victoria.

"Lo siento por hoy, pero eres el mejor de la historia y seguro que igualarás los 14 de Sampras"

Esta vez no fue una derecha de Federer a la red la que le dio el triunfo como en Londres, sino una larga al fondo, a la tercera bola de partido, tras la que Nadal se tumbó de espaldas en la pista azul de la Rod Laver Arena tras vencer al tricampeón de este torneo. 

La intensidad del encuentro fue tal que ambos jugadores se emocionaron a la hora de dar el discurso tras la entrega de los trofeos. Federer no pudo hablar en primera instancia y las lágrimas recorrieron el rostro de uno de los mejores tenistas de la historia.

Rafa le abrazó y luego le dedicó lo mejor de su discurso. "Lo siento por hoy", le dijo. "Sé realmente lo que siente y lo duro que es, pero tú eres el mejor de la historia y seguro que igualarás los 14 de Sampras. Me encanta jugar contra ti y te deseo lo mejor para el resto de la temporada. Recibir el trofeo de manos de Rod Laver es un sueño para mí", expresó el español. 

Nadal, imparable 

El público de la central, los 15.000 espectadores que llenaron este recinto, bramaron con el triunfo de Rafa. Hubo en las gradas pancartas de todo tipo. Unas pidiendo matrimonio al de Manacor, en español y en inglés, y otra suplicándole la victoria para festejar un cumpleaños: "Hazlo por mí Rafa, es mi cumple", decía.

Y Rafa cumplió ese deseo aunque con excesivo trabajo, pero con una entrega encomiable. Así ganó el primer set en 59 minutos, después de ir perdiendo 4-2, rompiendo a su rival en el undécimo juego y cerrando con un genial punto desde el fondo.

La gente del público le pedía la victoria a Nadal: "Hazlo por mí Rafa, es mi cumple" 

En el segundo tuvo opciones, cuando tras robar el saque se colocó con 3-2 y servicio y 30-30, pero Federer, en una gran reacción, ganó cuatro juegos seguidos que hicieron mella en Nadal. En el tercero el español siguió a remolque, remando ante un Federer lanzado. Pero en el definitivo tie break, el español mantuvo la cabeza fría para ganarlo y resistir adelante.

Federer, que fraguó importantes y arrolladoras victorias durante el torneo, se puso por delante en el cuarto set con 2-0. Nadal intentó remontar, pero, finalmente, el suizo se impuso claramente con un 3-6.

Después de cuatro horas y 23 minutos de lucha extenuante, con ambos entregados, sin bajar la guardia, Nadal fue un coloso en la quinto manga, el que decide al auténtico campeón. Pocos jugadores hubieran resistido tanta presión, más después de su desgaste en semifinales. Pero el de Manacor le arrebató el saque a Federer en el cuarto juego (3-1) y ahí vio el triunfo cerca. Fue a la tercera bola de partido cuando Federer comprobaba en sus carnes que una vez más no podía con el fenómeno español.