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Lunes, 8 de Diciembre de 2008

Se entregan los agentes de Blackwater acusados de matar a 17 civiles en Bagdad

Los cinco agentes de seguridad de la empresa Blackwater se han entregado en Salt Lake City. Todos eran antiduos militares y según las investigacioens, abrieron fuego de repente y sin ningún motivo

PÚBLICO.ES/EFE ·08/12/2008 - 21:33h

CHRIS DETRICK/REUTERS - Dos de los acusados acompañados de sus abogados de camino al juzgado.

El gobierno de Estados Unidos ha imputado 14 homicidios y otros cargos a cinco guardias de seguridad de la empresa Blackwater Worldwide por matar a 17 civiles y herir a otros 20 en un incidente hace más de un año en Bagdad.

Los cinco ex soldados se entregaron hoy a las autoridades en la ciudad de Salt Lake City, Utah, donde podría celebrarse el juicio. Un sexto miembro del grupo se ha declarado culpable ya de homicidio en un acuerdo negociado con la fiscalía.

Los acusados son Donald W. Ball, un ex infante de Marina de 26 años y que cumplió tres turnos de servicio militar en Irak; Dustin Heard, de 27, y Evan Liberty, de 26, ambos también ex infantes de Marina; Nick Slattne, de 25, y Paul Slough, de 29, que fueron soldados del Ejército antes de que los contratara Blackwater.

Según el Departamento de Justicia los vigilantes privados, que formaban parte de un convoy de vehículos blindados, usaron la táctica militar conocida como "fuego de supresión" en una intersección de Bagdad, el 16 de septiembre de 2007.

Usaron ametralladoras y lanzagranadas contra civiles

Según el gobierno, los agentes privados usaron ametralladoras y lanzagranadas contra civiles en las calles de la capital iraquí. Como resultado, murieron 17 civiles, entre ellos niños.

"A uno de los civiles le dispararon en el pecho cuando estaba parado en la calle con las manos en alto", ha afirmado el subsecretario de Justicia, Patrick Rowan, cuando divulgaba los cargos de homicidio, intento de homicidio y otros por uso de armas de guerra en la comisión de ese delito.

Los empleados de Blackwater se enfrentan a cargos de homicidio, intento de homicidio y uso de armas de guerra para cometer homicidio.

Cada uno de los cargos de homicidio conlleva una sentencia máxima de 10 años de prisión; cada cargo de intento de homicidio una de seis años de prisión, y cada cargo de uso de armas de guerra en la comisión de homicidio conlleva una sentencia máxima de ocho años.

Los cinco guardias de seguridad privada llegaron a primera hora de la mañana, acompañados de sus abogados, al edificio del tribunal federal en la capital de Utah, donde les esperaban muchos periodistas, a los que no hicieron declaraciones.

Su empresa les defiende, las investigaciones dicen lo contrario

La firma Blackwater sostiene que sus seis empleados dispararon después de que fueron atacados, en defensa propia.

Una investigación del gobierno iraquí concluyó que los agentes abrieron fuego contra la multitud sin motivo ni provocación, en tanto que otra investigación militar estadounidense desveló que los agentes de seguridad fueron los únicos que abrieron fuego en ese tiroteo.

Este incidente sacó a la luz pública el papel de las empresas de seguridad subcontratadas por el Departamento de Estado, y puso en tela de juicio la presunta inmunidad con que operaban en Irak.

Fuentes allegadas al caso señalaron a la prensa estadounidense que los mercenarios eligieron entregarse en Salt Lake City, donde vive uno de ellos Donald Ball, porque podrían obtener un jurado más conservador que en Washington, la capital de EEUU donde fueron acusados.

Blackwater Worldwide es una firma estadounidense que emplea, principalmente, ex soldados y ex policías y ofrece guardaespaldas, vigilantes armados, y unidades mercenarias de operaciones tácticas en diversas partes del mundo.

En Irak, además de los casi 150.000 soldados estadounidenses, hay más de 125.000 "contratistas privados" empleados por decenas de firmas privadas y que dan desde apoyo técnico a servicios de cantina, recogida de residuos, custodia de instalaciones, protección de funcionarios y compañía armada para convoyes.