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Martes, 2 de Diciembre de 2008

British Airways negocia una potencial fusión con Qantas

La aerolínea británica asegura que los contactos con la compañía australiana no afectarán a sus acuerdos con Iberia

EFE ·02/12/2008 - 16:13h

GREG WOOD/AFP PHOTO - Combinación de fotografías que muestra aviones pertenecientes a las dos compañías que planean una potencial fusión.

British Airways (BA) ha anunciado que está negociando con la australiana Qantas una eventual fusión de las dos compañías, en unos contactos que no afectarán a las negociación con Iberia, según afirma la aerolínea británica.

En un comunicado, BA ha afirmado que "en respuesta a las recientes especulaciones en los medios de comunicación, British Airways confirma que está explorando una potencial fusión con Qantas".

"Las conversaciones entre British Airways e Iberia continúan", añade en el comunicado, en el que se asegura que "no hay garantías de que se cerrará algún tipo de transacción (con Qantas) y que, si se considera apropiado, habrá más información cuando corresponda".

Las fuentes consultadas han declarado que "consideramos cada uno de los acuerdos de manera particular" y que "ambos son complementarios", y añadieron que BA persigue "un negocio global, en el que ninguno de los acuerdos potenciales son excluyentes".

El presidente de Caja Madrid, Miguel Blesa, señaló el jueves pasado que la operación de fusión entre Iberia y British Airways continúa, y que "aunque hay ciertas cuestiones que son complicadas", hay una "voluntad decidida de que se lleve a cabo".

El proyecto con Iberia 

Iberia y British Airways anunciaron el pasado verano un plan destinado a llevar a cabo una fusión de ambas compañías que daría lugar a un tercera empresa gestionada por las dos sociedades, aunque cada una mantendría su nombre y su propio equipo gestor.

British Airways adquirió un 9% del accionariado de Iberia en 1999, que recientemente se incrementó hasta el 13,5%, mientras que Iberia adquirió un 2,99% de los títulos de British Airways y se comprometió a tener una opción futura sobre otro 6,99% de las acciones.

De nuevo la crisis 

En julio, la aerolínea australiana anunció el recorte de 1.500 empleos de una plantilla que tiene un total de 36.000 trabajadores, en un intento por contrarrestar los problemas financieros que en ese momento generaban los altos precios del petróleo.

La situación económica de BA tampoco es buena, como constataron las cifras sobre beneficios difundidas a principios de noviembre, según las cuales los beneficios del primer semestre de 2008 se redujeron un 91,6% con respecto a la primera mitad de 2007.

La aerolínea, que tiene su base central en el aeropuerto londinense de Heathrow, anunció que reduciría en un 1 por ciento sus rutas en 2009 para anticipar la esperada caída en el número de viajeros como consecuencia de la crisis económica.