Lunes, 6 de Octubre de 2008

DATOS - El sida y el cáncer de cuello de útero

Reuters ·06/10/2008 - 15:34h

Dos científicos franceses que descubrieron el virus del sida y otro alemán que halló el virus que causa el cáncer de cuello de útero fueron galardonados el lunes con el premio Nobel de Medicina o Fisiología 2008.

A continuación, algunos detalles sobre las enfermedades:

* VIH/SIDA

-- Luc Montagnier, director de la Fundación Mundial para la Investigación y Prevención del sida, y Françoise Barre- Sinoussi, del Instituto Pasteur, fueron reconocidos por el descubrimiento del virus mortal que ha matado a millones de personas desde que fue identificado en los 80.

-- No hay cura para el VIH, que destruye gradualmente el sistema inmunológico. Los cócteles de medicamentos, llamados terapia antirretroviral altamente activa, pueden controlar la infección y que los pacientes se mantengan sanos.

-- El VIH se transmite normalmente a través del contacto sexual, sanguíneo o de una madre a su hijo.

-- Las muertes mundiales por sida alcanzaron una cifra estimada de 2 millones en 2007, un descenso desde los 2,1 millones de fallecimientos en 2006. Alrededor de 33 millones de personas vivían con inmunodeficiencia en 2007, la mayoría en África, según el último informe de Naciones Unidas sobre la epidemia del sida.

* CANCER CERVICAL:

-- Harald zur Hausen, de la Universidad de Düsseldorf y ex director del Centro Alemán de Investigación del Cáncer, compartió la otra mitad del premio por su trabajo que rompió con las teorías vigentes y halló la causa del cáncer de cuello de útero.

-- El cáncer cervical es la segunda causa más común de cáncer en las mujeres. Cada año, unas 500.000 mujeres son diagnosticadas con esta enfermedad y alrededor de 300.000 mueren a causa de ella, la mayoría en el mundo desarrollado.

-- Gardasil, de Merck, y Cervarix, de GlaxoSmithKline, son vacunas que protegen contra algunas cepas del virus.

-- Ambas vacunas están diseñadas para ser aplicadas en niñas y mujeres jóvenes para protegerlas contra algunas cepas del virus del papiloma humano, que causa la mayor parte de los casos de cáncer de cuello de útero.