Viernes, 3 de Octubre de 2008

Las medicinas para la obesidad "ganan peso" en el mercado

Reuters ·03/10/2008 - 16:10h

El nuevo estatus de la obesidad como una enfermedad está llevando a muchos pequeños fabricantes de medicamentos a desarrollar tratamientos y sacar tajada de un mercado enorme con espacio para muchos tipos de medicinas, que podrían suponer millones de dólares en ventas.

"En los últimos años ha habido más y más un cambio en la percepción pública sobre la obesidad, algo que no es visto como una simple debilidad de la voluntad o el carácter, sino como una enfermedad", dijo el analista de Robins Group, Ruthanne Roussel.

Pese a algunos fracasos conocidos, una gran cantidad de medicamentos para perder peso se encuentran en avanzado estado de desarrollo, como Contrave de Orexigen Therapeutics Inc's, Empatic de Vivus Inc's Qnexa y lorcaserin de Arena Pharmaceuticals Inc's. Todas parecen tener el potencial para convertirse en éxitos de ventas.

"Porque cada paciente es un poco distinto, algunas medicinas funcionan mejor para unos que para otros. Por lo tanto, puedo ver este mercado como muy fructífero para un número de competidores", dijo el analista de Cowen and Co, Phil Nadeau.

Y el número de potenciales pacientes es significativo. Para el 2015 cerca de 2.300 millones de adultos en el mundo tendrán sobrepeso y más de 700 millones serán obesos, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud.

Actualmente, el mercado tiene sólo unos pocos medicamentos, como Meridia de de Abbot Laboratories Inc's y Xenical de Roche Holding SA's, además de algunos genéricos, que son prescritos para el tratamiento de la obesidad.

Pero sus beneficios se ven a menudo ensombrecidos por algunos efectos colaterales.

"Hay productos que ya están fuera pero parece ser que es posible tener productos en el mercado que combinen y mejoren lo que hay actualmente", dijo Roussel, de Robins Group.

Dados los errores que rodean a las drogas que apuntan a los receptores "cannabinoid", Orexigen, Vivus y Arena están intentando una aproximación diferente.

Las medicinas de estas compañías estimulan las partes del cerebro que controlan el apetito y el metabolismo, para reducir el hambre mientras se incrementa el gasto de energía.

"Creemos que Contrave (de Orexigen) tiene la más alta opción de una aprobación exitosa entre cualquiera de las actuales terapias para la obesidad, dada su seguridad y eficacia", dijo el analista de Canaccord Adams, Adam Cutler.

La aprobación de las medicinas desarrolladas por Orexigen, Vivus y Arena podrían atraer la atención de compañías más grandes que han fracasado en su propósito de desarrollar medicinas para la pérdida de peso.