Sábado, 10 de Noviembre de 2007

Continúan las labores de limpieza en la bahía de San Francisco por vertido

EFE ·10/11/2007 - 18:15h

EFE - Fotografía cedida ayer por la oficina de la Gobernación de California, en la que aparece el mandatario de ese estado, Arnold Schwarzenegger (C), y el miembro de la asamblea, el demócrata de San Francisco, Mark Leno (3I), entre otras personas, observando en un mapa de la bahía de California el lugar donde se presentó un derrame de petróleo. EFE/CALIFORNIA GOV. OFFICE

Casi medio millar de personas y 43 barcos continúan hoy las labores de limpieza de un vertido de 1.400 barriles de petróleo en la bahía de San Francisco (EE.UU.), después de que el gobernador de California, Arnold Schwarzenegger, declarara el estado de emergencia.

El crudo sigue llegando a las costas en las inmediaciones de San Francisco y el vecino Condado Marin, y 21 playas permanecen hoy cerradas al público, según la Guardia Costera.

Las autoridades estiman que se derramaron entre 203.000 y 220.000 litros de petróleo el miércoles, cuando el carguero surcoreano "Cosco Busan", de casi 280 metros de eslora, chocó contra la base de una torre del puente que une San Francisco con la ciudad de Oakland, en medio de una densa niebla.

La cifra del vertido es mucho mayor que los 530 litros que la Guardia Costera afirmó que se habían escapado del casco del carguero inicialmente.

Según publicó hoy el diario The San Francisco Chronicle, ese departamento conoció durante más de cuatro horas el volumen real del vertido, pero no se lo comunicó a otras agencias o al público.

"Eso es inaceptable", dijo al diario el Almirante de la Guardia Costera, Craig Bone.

Las dos senadoras de California sopesan convocar audiencias en el Congreso sobre el tema. Una de ellas, Barbara Boxer, es la presidenta del Comité sobre Medio Ambiente y Obras Públicas de esa cámara.

San Francisco también cuenta con otra poderosa representante, Nancy Pelosi, presidenta de la Cámara Baja, quien visitará el lugar del accidente el lunes.

Trabajan en las labores de limpieza 458 personas de agencias estatales y federales, así como personal contratado, según la Guardia Costera, que solicitó la cooperación de los vecinos para informar de la llegada de crudo a la costa o la presencia de animales muertos.

Hasta ahora se han recogido entre 30.000 y 36.000 litros de crudo, más otros 42.000 litros de petróleo mezclado con agua.

Además del personal en tierra, once buques con equipamiento especial limpian el agua en la zona del siniestro, ayudados por 32 barcos pequeños de apoyo.

Han desplegado más de 11 kilómetros de barreras flotantes para contener el vertido y que no llegue a las playas.

Hasta ahora, el departamento de Pesca y Caza ha recogido a 94 pájaros bañados en petróleo y otros 28 muertos.

Al tiempo que continúan las operaciones de limpieza, la Guardia Costera investiga las causas del accidente. El abogado del piloto apuntó el viernes a un posible fallo mecánico en los instrumentos de dirección del barco.

No obstante, la Guardia Costera no ha hablado de las posibles explicaciones para el siniestro.

Durante una visita al lugar del accidente el viernes, Schwarzenegger prometió una investigación exhaustiva. "Si hubo errores, se sacarán a la luz", dijo. "Los animales y las playas han sufrido un daño tremendo", reconoció el gobernador.