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Martes, 9 de Septiembre de 2008

Bush anunciará hoy el regreso de 8.000 soldados de Irak para enero

Los mandos militares creen que será posible reducir más el número de soldados, que ahora son 140.000, en el primer semestre de 2009

EFE ·09/09/2008 - 08:38h

El presidente de EEUU, George W. Bush, anunciará hoy el retorno para enero próximo de 8.000 soldados destacados en Irak, según un discurso difundido el lunes por la Casa Blanca.

Bush tiene previsto pronunciar hoy un discurso ante la Universidad Nacional de Defensa, en las afueras de Washington, en el que establecerá sus planes sobre los niveles de tropas despleados en Irak en lo que resta de año.

Según el presidente, la situación de la violencia en Irak ha mejorado notablemente en lo que va de año, por lo que "en los próximos meses repatriaremos a cerca de 3.400 soldados" que desarrollan funciones de apoyo al combate, como ingenieros de construcción o Policía militar.

En noviembre, agrega, regresará un batallón de infantes de Marina destacado en la provincia de Anbar, que la semana pasada quedó bajo el control de las fuerzas iraquíes.

En febrero de 2009 "regresará otra brigada de combate de la Marina", sostiene el presidente estadounidense, lo que elevará a cerca de 8.000 los efectivos que regresarán a EEUU sin ser reemplazados.

140.000 soldados 

Según revela, los mandos militares estadounidenses, encabezados por el general David Petraeus, comandante de las fuerzas de ese país en Irak, creen que será posible reducir aún más el número de soldados, en la actualidad en torno a los 140.000, en el primer semestre de 2009.

"Aunque el progreso en Irak aún es frágil y reversible, el general Petraeus y el embajador (de EEUU en Bagdad, Ryan) Crocker informan de que parece haber un cierto grado de estabilidad en los logros que hemos obtenido", sostiene.

La situación en Afganistán se complica 

"Aunque el progreso en Irak aún es frágil, parece haber un cierto grado de estabilidad en los logros que hemos obtenido"

Pero aunque la violencia en Irak ha disminuido, la situación en Afganistán se ha complicado gradualmente y el movimiento talibán ha recobrado fuerzas, en particular en el sur del país.

Por ello, anuncia el presidente, una brigada que tenía previsto su despliegue en el país árabe en noviembre cambiará su destino y se desplazará entonces a Afganistán.

A ello se sumará el envío en enero de una brigada de combate adicional del Ejército.

Según el discurso, el número de soldados estadounidenses en el país centroasiático se ha elevado de menos de 21.000 hace dos años a 31.000 en la actualidad.

"Los terroristas están aumentando sus esfuerzos en el frente donde esta lucha comenzó, la nación de Afganistán", declara Bush, que agrega que "el éxito en Afganistán es básico para la seguridad de EEUU y nuestros aliados".

La decisión de su sucesor 

El anuncio de Bush implica que corresponderá a su sucesor, sea el demócrata Barack Obama o el republicano John McCain, decidir sobre la retirada de la mayoría de las tropas en Irak.

Obama es partidario de retirar los efectivos estadounidenses en un plazo de 16 meses, mientras que McCain afirma que es necesario escuchar la opinión de los mandos militares y está dispuesto a permitir que los soldados permanezcan de modo indefinido.