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Lunes, 28 de Julio de 2008

Descubren cómo las bacterias degradan un componente de la nicotina

EFE ·28/07/2008 - 17:06h

EFE - Investigadores del CSIC han descubierto cómo las bacterias degradan un componente de la nicotina, un logro que podría servir para desarrollar filtros biológicos que redujesen las emisiones contaminantes de ese producto y asimismo compuestos con interés farmacológico.

Investigadores del CSIC han descubierto cómo las bacterias degradan un componente de la nicotina, un logro que podría servir para desarrollar filtros biológicos que redujesen las emisiones contaminantes de ese producto y asimismo compuestos con interés farmacológico.

Este estudio, publicado en la revista PNAS y que ha sido dirigido por Eduardo Díaz, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), con la participación de la Universidad de Varsovia y el Instituto Bioinfobank (Polonia), ha determinado la ruta que utilizan las bacterias para degradar el ácido nicotínico, lo que podría abrir una vía para el desarrollo de procesos biotecnológicos para la síntesis de insecticidas.

Los investigadores han identificado los genes implicados en la ruta de degradación aeróbica (con oxígeno) del ácido nicotínico en la bacteria Pseudomonas putida, empleada con frecuencia como modelo en investigación medioambiental; hasta ahora, sólo se había conseguido describir la ruta de degradación de dicho ácido (un compuesto natural muy abundante) en ausencia de oxígeno.

Gracias a este hallazgo, según los científicos, se podrían desarrollar variantes de la bacteria Pseudomonas putida "que degradasen de forma eficaz y completa la nicotina", para así desarrollar biofiltros que reduzcan las emisiones tóxicas del componente, y permitan tratar la contaminación derivada del humo del tabaco y de las fábricas tabacaleras.