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Jueves, 24 de Julio de 2008

Paul Pierce señala a Pau Gasol como uno de los mejores jugadores de la NBA

El alero de los Boston Celtics, que este año se proclamó campeón de la NBA y jugador más valioso de las finales,  cree que los jugadores españoles han "crecido" mucho en los últimos años

EFE ·24/07/2008 - 17:18h

EFE - El alero de los Boston Celtics, campeones de la NBA, Paul Pierce durante la presentación hoy en Madrid del campus Bancaja, un campamento de verano organizado por Bancaja para niños y niñas de 6 a 18 años.

El alero de los Boston Celtics Paul Pierce, que este año se proclamó campeón de la NBA y jugador más valioso de las finales, afirmó hoy en Madrid que Pau Gasol es uno de los mejores jugadores del momento de la liga estadounidense y que los jugadores españoles han "crecido" mucho en los últimos años.

"Pau Gasol es actualmente uno de los mejores jugadores del momento en la NBA y es una de las razones por las cuales Los Ángeles han accedido a la final esta temporada", declaró el californiano.

Con respecto a los internacionales españoles José Manuel Calderón, que juega en los Toronto Raptors, y Pau Gasol, de Los Ángeles Lakers, dijo que son "jugadores que dan prestigio a la liga" norteamericana.

Sobre su presencia en la capital madrileña, con ocasión de la octava edición del Campus Bancaja, Pierce agregó: "me reconocen mucho por la calle, que me permite comprender que el mundo del baloncesto además de la NBA es muy grande tanto en Europa como en España".

Cuando le preguntaron por sus conocimientos sobre el baloncesto español dijo que desconocía el nivel de juego pero añadió: "Si alguna vez dejara los Celtics y me fuera de mi país, quizás España podría ser un buen destino".

Final contra los Lakers 

El jugador que cumplió su décima año en el equipo de Boston sostuvo que no tocaba un balón desde el último partido de las finales porque estuvo disfrutando del anillo: "no se logra un título de la NBA todos los días".

"Haberle ganado la final a los Lakers significa mucho más porque soy fanático de ellos y volver a mi casa en Los Ángeles con el título se disfrutó de gran manera", dijo Pierce, que nació el 13 de octubre de 1977 en el estado californiano de Oakland.

Al ser consultado sobre cómo le gustaría que lo recuerde la historia, el experimentado jugador de 30 años dijo que le gustaría que dijese: "Paul Pierce: gran persona y un campeón". Sobre el futuro en la próxima temporada de la NBA, el capitán del equipo de Boston dijo: "En los próximos tres o cuatro años con este equipo tenemos muchas posibilidades de ganar el anillo, pero probablemente Lakers, San Antonio y Utah pueden pelear con nosotros"

"LeBron James y Kobe Bryant son hoy los referentes de la NBA, como lo fueron Michael Jordan, Larry Bird o 'Magic' Johnson en su momento", agregó.

No irá a Pekín 

Pierce, que participó con Estados Unidos en el Mundial de baloncesto de 2002, no irá sin embargo a Pekín.

"No es que no quisiera representar a Estados Unidos en los Juegos Olímpicos, sino que tras una larga temporada, tengo una familia a la cual dedicarme, y tengo que descansar", explicó el jugador, para quién los "grandes candidatos" a hacerse con el oro son "Estados Unidos, España, Rusia y Alemania".

"Va a ser uno de los mejores torneos olímpicos de la historia, porque no hay un claro favorito", señaló y con énfasis sostuvo: "Para que este equipo olímpico de Estados Unidos sea un 'Dream Team' tienen que ganar la medalla de oro".

En el plano personal, Paul Pierce dijo: "Lo mejor que me ha pasado en mi vida además de ganar el torneo de la NBA con los Celtics fue el nacimiento de mi hija Prianna", y añadió con esperanza a futuro: "Creo que podré repetir un año tan bueno como este con el nacimiento de otro hijo y un nuevo anillo".

"The Truth" (La verdad), como lo bautizó Shaquille O'Neal en 2001, jugó tres años en la Universidad de Kansas de la NCAA universitaria, expresó: "Dejé la carrera de criminológica luego de tres años en la universidad; y elegí esta orientación porque estaba interesado en llegar a ser detective".