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Sábado, 19 de Julio de 2008

Oscar Freire se impone en la etapa del Tour

Esta es la tercera victoria de etapa de los españoles, tras las de Valverde y Luis León

EFE ·19/07/2008 - 16:37h

Reuters - Freire alza los brazos en la meta.

El ciclista español Oscar Freire (Rabobank) se hizo con la victoria en la decimocuarta etapa del Tour de Francia, en la que se impuso al sprint al colombiano Leonardo Duque (Cofidis) y al alemán Erik Zabel (Milram) después de los 194,5 kilómetros que completaron los ciclistas entre las localidades francesas de Nimes y Digne-Les-Bains.

Esta es la tercera victoria de etapa de los españoles en esta edición del Tour, tras las de Valverde y Luis León. Freire, tras la victoria de hoy, consolida un poco más su primera posición en la clasificación por puntos.

Ataque fulminante 

Freire, de 32 años, aprovechó la ausencia del británico Cavendish, el de las cuatro victorias, quien se quedó clavado en una cota cercana de cuarta categoría, para colocarse entre los grandes y aparecer en el momento oportuno para lanzar un ataque fulminante que le permitió celebrar, brazos en alto, su cuarta etapa en la 'grande boucle'.

El ciclista cántabro llenó la meta de verde esperanza con un tiempo de 4h.13.09, por delante del colombiano Leonardo Duque (Cofidis) y del ilustre alemán de 37 años Erik Zabel (Milram). A la enésima fue la vencida y Freire recobró la sonrisa en las puertas de los Alpes, la víspera de la visita a Italia.

"Cavendish se quedó en el puerto y sabía que tendría una buena oportunidad. Íbamos todos un poco tocados y al final me sentí bien. Es un gran día para mi", dijo Freire, que sueña con ser el primer español que llega a París con el maillot verde.

La general, sin cambios

No hubo cambios en la general y el australiano Cadel Evans (Silence) mantuvo el maillot amarillo con un segundo sobre el luxemburgués Frank Schleck (CSC) y 38 respecto al estadounidense Vandevelde (Garmin). El ruso Menchov y el español Carlos Sastre entrarán en Italia a 57 segundos y 1.28 del líder.La media final de 46 kms/hora indica el ritmo que adquirió la carrera desde el banderazo de salida. Nada de descanso para nadie, que luego llega la montaña. En el kilómetro 35 salieron del pelotón 20 corredores, de donde salió la escapada más significativa de la jornada.

El español Iván Gutierrez (Caisse D'Epargne), cuatro veces campeón nacional contrarreloj y una en ruta, se ganó el premio de la combatividad. Se metió en una fuga de cuatro junto a los franceses William Bonnet (Credit Agricole) y Sandy Casar (Francaise) y el holandés Bram Tankink (Rabobank).
El cuarteto llegó a disfrutar de 6 minutos de ventaja, pero los equipos de los esprinters espabilaron para echar abajo la aventura. Gutiérrez trató de esfumarse en solitario con 30 kilómetros hasta meta, en un ejercicio de contrarrelojista, pero sin suerte alguna, ya que fue alcanzado a falta de 10.

El Liquigas forzó la maquina para buscar la victoria de Pozzato, sin tregua, con el personal pasando agobios por el calor y por el ritmo endiablado. En la subida de la pequeña Cota de L'Orme, a 9 kilómetros de meta, se quedaron algunos esprinters, entre ellos el británico Cavendish, el descarado joven de 22 años que ya tiene 4 triunfos en el zurrón.

La ocasión era de oro para cambiar con el monopolio del corredor de la Isla de Man. En una llegada no demasiado lanzada, con algún frenazo, Freire se agarró a la rueda de Zabel, bien atendido por su equipo, a diferencia del cántabro, siempre solo. Se colocó por el centro de la calzada detrás del berlinés y a 100 metros de la línea apareció el doble vencedor de la Milán San Remo con una fuerza descomunal para firmar la victoria 60 de su carrera, la quinta de la temporada. Los "viejos" campeones siempre aparecen.

El Tour de Francia entra en Italia para la disputa de la decimoquinta etapa entre Embrun y Prato Nevoso, de 183 kilómetros, el tercer final en alto de la presente edición. El Col de Agnel (categoría especial) servirá de aperitivo antes del ascenso final, de 11,4 kms al 6,9 por ciento de desnivel.