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Viernes, 4 de Julio de 2008

El jefe militar colombiano da su palabra de que no hubo pagos en el rescate de los rehenes

EFE ·04/07/2008 - 18:34h

EFE - El presidente francés, Nicolas Sarkozy, abraza a la ex candidata presidencial colombiana Ingrid Betancourt en el aeropuerto militar de Villacoublay.

El Gobierno colombiano negó hoy que haya habido colaboración de otros países o pagos en la operación para liberar a Ingrid Betancourt, tres estadounidenses y once policías y militares de su cautiverio por parte de las FARC.

"Como comandante de las Fuerzas Militares niego que el gobierno de Colombia haya cancelado un sólo centavo por esa operación", afirmó hoy con rotundidad y bajo palabra de honor el general Fredy Padilla de León.

Además aseguró que el Ejército colombiano no tuvo apoyo logístico ni operacional de nadie en la exitosa acción que devolvió a la libertad a esos quince rehenes, algunos cautivos desde hacía diez años, y otros, como los estadounidenses Keith Stansell, Marc Gosalves y Thomas Howes, más de cinco, y Betancourt más de seis.

Padilla de León salió así al paso de informaciones surgidas en las últimas horas en Suiza, Estados Unidos e Israel que afirman o insinúan que se efectuó pago por el rescate, en el primer caso, o que ayudaron de alguna manera, en el caso de los dos últimos.

Desde que el miércoles se produjo la operación militar incruenta en zonas selváticas del sureste del país, el Gobierno colombiano ha insistido en que fue realizada íntegramente por el Ejército, que logró infiltrarse en las estructuras del Secretariado o mando de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC).

Según la información oficial, mediante una labor de inteligencia se consiguió que los guerrilleros que custodiaban a los rehenes los trasladasen a un punto de la selva y que los subieran a un helicóptero que supuestamente formaba parte de una misión internacional.

Dos de los guerrilleros, alias "César" y "Gafas", abordaron el helicóptero con los 15 y fueron reducidos ya en el aire.

La emisora Radio Suisse Romanda (RSS) informó hoy de una fuente calificada como "fiable" que el Gobierno de Colombia, con ayuda de Estados Unidos, pagó un rescate de 20 millones de dólares a "César", jefe de uno de los frentes de la guerrilla y considerado como el "carcelero" de los secuestrados.

El periodista Frederich Blassel, de la RSS, declaró después a la emisora colombiana La W que, según su fuente, la operación "fue un montaje" del gobierno del presidente colombiano, Álvaro Uribe, y que Estados Unidos patrocinó el pago, debido a que entre los rehenes había tres estadounidenses.

Según Blassel, "los tres contratistas norteamericanos trabajaban para el FBI y fueron cedidos a la DEA (Departamento Estadounidense Antidroga) para que realizaran un trabajo y por eso el interés de esa nación (EE.UU.) era muy alto en recuperar a esos ciudadanos".

El periodista precisó que "el contacto con el 'comandante César' se estableció a través de su novia, que fue capturada hace unos cuatro meses por el Ejército".

Sobre la información del presunto pago a "César", el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores francés, Eric Chevallier, respondió hoy: "la respuesta es muy sencilla: no".

Chevallier afirmó que Francia no tuvo nada que ver con esa operación militar "ni con sus modalidades de financiación, si es que hubo esas modalidades de financiación".

Pero las dudas han continuado, puesto que John McCain, el candidato republicano a la Presidencia de EE.UU., que se encontraba en Colombia el miércoles, afirmó en México que el rescate "fue logrado por las Fuerzas Armadas colombianas y su Gobierno, pero con una asistencia fuerte y necesaria de los Estados Unidos de América".

También se pronunció la portavoz de la Casa Blanca, Dana Perino.

"Conocíamos la operación y cómo se iba a llevar a cabo, no puedo dar más detalles por ahora, pero el presidente (George W.) Bush la apoyaba", señaló.

Perino admitió que el rescate contó "con algo de apoyo" de Estados Unidos, pero subrayó que fue "una operación fundamentalmente de Colombia".

Otras informaciones procedentes de Israel indicaron en la operación participaron expertos de seguridad de ese país, coordinados por la empresa Global CST.

Una fuente de esa compañía, que reconoció que ha ayudado a desarrollar las fuentes de inteligencia colombianas, así como les ha ha asistido en preparación, señaló al diario "Haaretz" que los israelíes no tomaron parte en la ejecución de la operación de rescate, aunque asesoraron y guiaron, vendieron equipamiento y tecnología de inteligencia a los colombianos.

El "Yediot Aharonot", el periódico de mayor tirada del país, coincidió con esta versión al señalar que la participación israelí se centró en "asuntos de inteligencia, adiestramiento y creación de infraestructuras operativas".