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Jueves, 19 de Junio de 2008

El nivel del mar subió en los últimos 40 años un 50% más de lo que se pensaba

Los resultados del informe, que se publica en la revista 'Nature', corresponden a la investigación de un equipo internacional de científicos

OTR / Press ·19/06/2008 - 13:03h

Los océanos se están calentando, como ya demostraron los informes científicos del Panel Intergubernamental de Cambio Climático (IPCC) publicados el año pasado. Pero una nueva investigación del Centro Australiano de Investigación del Clima (CSIRO), publicada en Nature, asegura que la rapidez del calentamiento es mayor de la esperada. Concretamente, entre 1961 y 2003, la tasa de aumento de la temperatura y el nivel del agua en el océano es un 50% superior a la prevista en los informes anteriores. Los investigadores australianos han revisado millones de registros de temperaturas para realizar esta medición más exacta a diferentes niveles de profundidad oceánica, y conocer como consecuencia la expansión y el aumento del nivel del mar.

Las observaciones y los modelos de predicción confirman que el reciente calentamiento global es mayor en la superficie oceánica que en el fondo marino. El estudio también corrobora los datos sobre la incidencia del deshielo de los glaciares y la superficie helada en el aumento del nivel del mar entre 1961 y 2003, así como las contribuciones del derretimiento de zonas heladas de Groenlandia y la Antártida.

Para la obtención de datos, los investigadores australianos reconstruyeron el mapa de anomalías mensuales registradas en el nivel del mar entre 1950 y 2003, a diferentes profundidades, comprendidas entre los 100 y 700 metros. "Por primera vez, hemos proporcionado un modelo del proceso que ha provocado el aumento del nivel de los océanos a nivel mundial a lo largo de las últimas cuatro décadas", indicó la doctora Catia Domingues, del CSIRO. A raíz de los datos del estudio, los investigadores llaman la atención sobre la necesidad de controlar la calidad de los datos y observaciones y la importancia de seguir controlando los mares. Los océanos almacenan más del 90% del calor del sistema climático terrestre y actúan como amortiguador de los efectos del cambio climático.

Una nueva investigación sugiere que la temperatura del océano y el incremento asociado en el nivel del mar entre 1961 y 2003 ha sido un 50% mayor de lo que se había estimado en el informe 2007 del Panel Intergubernamental de Cambio Climático.

Los resultados, que se publican hoy en la revista 'Nature', corresponden a un equipo internacional de científicos, que han comparado modelos climáticos con observaciones más precisas que muestran que los niveles del mar crecieron 1,5 milímetros por año en el periodo de 1961 a 2003, lo que supone un aumento de más de 6 centímetros en todo el periodo estudiado.

La investigación corrige tendencias pequeñas pero sistemáticas recientemente descubiertas en el sistema de observación global del océano, y utiliza técnicas estadísticas que "rellenan" de información zonas de las que se disponen pocos datos. Los resultados incrementan la confianza de los científicos en la observación de los océanos y contribuyen a demostrar que los modelos de clima que simulan la variabilidad en la temperatura del océano son más realistas de lo que inicialmente se creía.

Trece modelos climáticos 

En concreto se analizaron modelos climáticos de un total de trece grupos diferentes de científicos. Aunque las observaciones y modelos confirman que el calentamiento reciente es mayor en la parte menos profunda del océano, otras observaciones más amplias detectan que el aumento de temperatura ha alcanzado ya profundidades de 700 metros.

Los resultados fueron comparados con estimaciones recientes y otras contribuciones al aumento del nivel del mar, como los glaciares, los escudos de hielo en el Polo Norte, Groenlandia y la Antártida, y los cambios en la expansión térmica en el océano profundo. Cuando todas estas líneas independenientes son examinadas de forma conjunta, la conclusión es más consistente que la encontrada en estudios previos.

Más del 90% del calor terrestre está en el mar

Los oceános almacenan más del 90% del calor del sistema climático de la Tierra, y actúa temporalmente como amortiguador contra los efectos del cambio climático. El calentamiento del océano y los índices de expansión térmica son más de un 50% mayores que los previamente estimados entre la superficie marina y a una profundidad de 300 metros.

"Esta es sólo la punta del iceberg", declaró Peter Glerck, participante en el estudio y experto en clima del Lvermoore National Laboratory de Estados Unidos. "Nuestra habilidad para cuantificar las desviaciones estructurales en estimaciones basadas en la observción es de una importancia crítica. Este estudio representa un importante progreso en ese sentido", señaló en declaraciones a la web de esta institución científica.