Sábado, 3 de Mayo de 2008

CSKA y Maccabi sirven una final de titanes

EFE ·03/05/2008 - 19:27h

EFE - Los jugadores del Maccabi Tel Aviv celebran la victoria del equipo frente al Montepaschi Siena, al finalizar el partido correspondiente a las semifinales de la final entre cuatro de la Euroliga de Madrid.

El CSKA Moscú ruso y el Maccabi Tel Aviv israelí van a disputarse el título de la Euroliga frente a frente por segunda vez en tres años, síntoma inequívoco del papel dominador que ambos han recuperado en el nuevo baloncesto continental tras los gloriosos años de la antigua Copa de Europa, que este año precisamente celebra cincuenta años de vida.

Por tanto, la Euroliga inscribirá el nombre de un clásico en la casilla reservada al campeón de la quincuagésima edición del torneo. Pero, además, será un nombre habitual porque tanto los rusos como los macabeos forman parte del grupo de equipos que marcan la pauta entre la elite de la elite de unos años a esta parte.

CSKA, Maccabi, el Panathinaikos griego -campeón saliente- y, sin concretarlo en títulos, el Tau Vitoria, han monopolizado la lucha por el cetro continental desde el cambio de siglo. Israelíes, griegos y rusos se han repartido cinco de los ocho títulos disputados.

Tres dan lustre a las vitrinas del Panathinaikos, otros tantos a las del Maccabi (uno de ellos corresponde a la Suproliga 2000, temporada en la que hubo dos entorchados europeos por la separación entre la Federación Internacional y la Unión de Ligas Europeas -ULEB-, que organizó la primera Euroliga, disputada por el Kinder Bolonia y el Tau en una eliminatoria al mejor de cinco encuentros que ganó la escuadra italiana).

El CSKA Moscú se apuntó el campeonato de Praga 2006 y, sólo en dos ocasiones durante este tiempo, en 2003 el Barcelona y en 2001 la ya mencionada del Kinder, el título ha recaído fuera del área de influencia de los tres grandes expresos de la actual canasta continental.

De todos ellos, los que mejor expediente histórico pueden presentar y los de mayor tradición -el Panathinaikos se consolidó como equipo puntero en Europa a partir de la década de los noventa-, son el CSKA y el Maccabi. Cinco Copas de Europa adornan a cada uno de los finalistas en la Final entre Cuatro de Madrid, que la próxima temporada será relevada por Berlín.

La formación dirigida por el italiano Ettore Messina acumula seis fases finales consecutivas. El Maccabi disputa la sexta fase final (contando la Suproliga) desde 2000. Los números, pues, cantan. En el caso del CSKA adquieren aún mayor prestancia si se tiene en cuenta que los ex soviéticos juegan la tercera final consecutiva en Madrid.

La asiduidad de los moscovitas a las Finales entre Cuatro no se ha visto, sin embargo, respaldada por un porcentaje de éxito tan alto como el demostrado por el Panathinaikos y por el propio Maccabi.

En cualquier caso, el reparto de campeonatos y subcampeonatos se circunscribe al círculo formado por estos tres equipos, que sólo han dejado escapar dos Euroligas en este arranque de milenio. La primera competición continental avanza en el tiempo con un coto de campeones muy cerrado. Equipos históricos de la competición, nombres de leyenda que esta temporada ha sido convenientemente homenajeados por su contribución a los cincuenta años de vida del torneo, han perdido el tren la gloria.

Muchos de ellos están en pleno esfuerzo por recuperar el terreno perdido y volver a instalarse en la planta noble de la vieja Copa de Europa con la regularidad y el nivel deportivo que los dominadores de hoy día exhiben por las pistas continentales.

En realidad, los únicos que pueden aspirar al título son el CSKA y el Maccabi, que hasta ahora, pese a tantos años por Europa y tan brillantes resultados, sólo se han enfrentado directamente por el título en una ocasión, la de hace dos años en Praga, que terminó en Moscú (69-73).

Madrid sirve la revancha de aquel partido, que premió los insistentes intentos del equipo moscovita. Los rusos, de todos modos, no se conformaron. El año pasado perdieron de chiripa en el pabellón OAKA de Atenas contra el dueño del terreno, el Panathinaikos, que pudo levantar el trofeo ante su público por muy poco (93-91).

Y otra vez está en la final. Otra gran final (Palacio de los Deportes de Madrid; 21.00; La2) porque el Maccabi y el CSKA dan un brillo especial al título de la Euroliga, la vieja Copa de Europa. El equilibrio entre ambos es apabullante: los dos cuentan con cinco títulos y, en veinticinco enfrentamientos, se han repartido los triunfos como buenos amigos, con trece para el Maccabi y doce para el CSKA.

Los técnicos que llevan las riendas de este par de leyendas, el italiano Ettore Messina en el cuadro moscovita y Zvi Sherf en el israelí, han sido menos equilibrados. Messina le ha ganado las tres ocasiones que sus equipos se han enfrentado, dos en 1992 (96-83 y 81-83) y otra en 1996 (83-86), siempre en encuentros de la primera fase europea y con el transalpino en el banquillo del Kinder Bolonia.

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- Plantillas:

CSKA MOSCU (RUS)

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Presidente: Serguey Kushchenko

Pabellón: Universal Sports Hall (5.500)

Indumentaria: Pantalón y camiseta rojos

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No. Nombre Puesto Talla Edad

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.4. PAPALUKAS, Theodoros (GRE) base 2,00 1977

.6. ZISIS, Nikos base 1,95 1989

.7. SMODIS, Matjas (SLO) pívot 2,05 1979

.8. SISKAUSKAS, Ramunas (LTU) alero 1,98 1978

10. HOLDEN, John R. (USA-RUS) base 1,85 1976

11. PASHUTIN, Zakhar escolta 1,96 1974

13. ANDERSEN, David (DIN) pívot 2,13 1980

14. ZABELIN, Artem pívot 2,15 1988

20. VORONTSEVICH, Andrey alero 2,04 1987

21. LANGDON, Trajan (USA) alero 1,96 1976

22. GOREE, Marcus (USA) alero 2,03 1977

31. KHRYAPA, Viktor alero 2,03 1982

Entrenador: Ettore Messina (ITA; Catania; 1959)

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Palmarés:

-- Euroliga (Copa de Europa): 1961, 1963, 1969, 1971 y 2006

-- Liga de la Unión Soviética: 25 títulos

-- Liga rusa: 1991-92, 1992-93, 1993-94, 1994-95, 1995-96, 1996-97, 1997-98, 1998-99, 1999-00, 2002-03, 2003-04, 2004-05, 2005-06 y 2006-07.

-- Copa de la Unión Soviética: 1972, 1973 y 1982

-- Copa de Rusia: 2005 y 2006. EFE

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MACCABI TEL AVIV (ISR)

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Presidente: Simon Mizrahi

Pabellón: Nokia Arena (10.000)

Indumentaria: Camiseta y pantalón amarillos

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No. Nombre Puesto Talla Edad

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.4. BYNUM, Will (USA) base 1,83 1983

.6. SHARP, Derrick (USA-ISR) base 1,83 1971

.7. VUJCIC, Nikola (CRO) pívot 2,11 1978

.8. ELIYAHU, Lior ala-pí. 2,05 1985

.9. MORRIS, Terence (USA) ala-pí. 2,06 1979

10. BURSTEIN, Tal alero 1,98 1980

11. CASSPI, Omri alero 2,03 1988

12. GARCÍA, Alex (BRA) base 1,91 1980

13. BLUTHENTHAL, David alero 2,01 1980

14. CUMMINGS, Vonteego (USA) base 1,91 1976

15. BATISTA, Esteban (URU) pívot 2,08 1983

21. HALPERIN, Yotam escolta 1,93 1984

Entrenador: Zvi Sherf (Tel Aviv -ISR-; 1951)

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- Palmarés:

-- Ligas de Israel: 45 (1953-54, 1954-55, 1956-57, 1957-58, 1958-59, 1961-62. 1962-63, 1963-64, 1966-67, 1967-68, 1969-70, 1970-71, 1971-72, 1972-73, 1973-74, 1974-75, 1975-76. 1976-77, 1977-78, 1978-79, 1979-80, 1980-81, 1981-82, 1982-83, 1983-84, 1984-85, 1985-86, 1986-87, 1987-88, 1988-89, 1989-90, 1990-91, 1991-92, 1993-94, 1994-95, 1995-96, 1996-97, 1997-98, 1998-99, 1999-00, 2000-01, 2001-02, 2002-03, 2003-04, 2004-05, 2005-06 y 2006-07).

-- Euroliga (Copa de Europa): 1976-77, 1980-81; 2000-01, 2003-04 y 2004-05.

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