Jueves, 17 de Abril de 2008

El fiscal acusa al presidente de Samsung de evasión de impuestos y prevaricación

Un antiguo asesor legal de alto nivel de la empresa acusó a Lee Kun-hee y otros directivos de ocultar dinero y mantener un fondo de sobornos de más de unos 126 millones de euros para sobornar a funcionarios

REUTERS ·17/04/2008 - 10:06h

REUTERS - El presidente de Samsung, Lee Kun-hee.

El fiscal especial surcoreano que investiga las acusaciones de corrupción en el Grupo Samsung acusó formalmente el jueves a Lee Kun-hee, máximo dirigente del grupo y uno de los empresarios más poderosos del país, por evasión de impuestos y prevaricación.

La investigación se inició en enero después de que un antiguo asesor legal de alto nivel de la empresa acusara a algunos de sus directivos de ocultar dinero y mantener un fondo de sobornos de más de 200 millones de dólares (unos 126 millones de euros) para sobornar a funcionarios.

El fiscal especial ha acusado también a otros nueve directivos de Samsung, aunque indicó que ni ellos ni Lee serán arrestados.

Rebajas corporativas 

Lee podría enfrentarse a una pena de prisión de entre cinco años y la cadena perpetua, aunque según los analistas es probable que escape a una sentencia larga en la cárcel porque los jueces surcoreanos suelen mostrarse indulgentes con los líderes corporativos condenados por malas prácticas, al considerar que encarcelarles podría afectar a la economía surcoreana.

"El volumen de impuestos evadidos y los beneficios obtenidos de forma fraudulenta fueron cifras astronómicas"

"Los delitos de los que se acusa hoy son graves, porque el volumen de impuestos evadidos y los beneficios obtenidos de forma fraudulenta fueron cifras astronómicas", afirmó el fiscal en sus conclusiones.

El fiscal especial absolvió a Samsung de las acusaciones de soborno, pero indicó que existía una conspiración en la empresa para ocultar miles de millones de dólares en activos de Lee, y que los directivos también trabajaron para transferir dinero en secreto a los hijos de Lee.

Un portavoz del Grupo Samsung declinó hacer comentarios.

Samsung Electronics, el mayor fabricante del mundo de procesadores de memoria para ordenadores y televisiones de pantalla plana, es el buque insignia del Grupo Samsung.

Poca trasparencia de los chaebol 

Los grupos familiares surcoreanos, conocidos como chaebol y que sacaron a Corea del Sur de la ruina de la Guerra de Corea (1950-1953) para convertirla en la cuarta economía asiática, han sido acusados durante años de poca transparencia en su gestión.

Algunos de sus directivos han sido condenados por delitos de guante blanco, pero han evitado largas sentencias en la cárcel.

Lee, que ha sido interrogado en dos ocasiones este mes, dijo la semana pasada que asumía la responsabilidad legal y moral del caso y que se ocuparía de reformar las prácticas de gestión del grupo.

También la semana pasada, Samsung aclaró que esas declaraciones no implicaban que Lee o ningún otro alto directivo fuera a dejar su puesto. Las acusaciones de malas prácticas han sido repetidamente rechazadas.

Samsung Electronics ha retrasado hasta el 25 de abril la publicación de sus resultados del primer trimestre, prevista para mediados de mes, debido a la investigación.