Sábado, 12 de Abril de 2008

Flecha en busca de la gloria en el "Infierno del norte"

EFE ·12/04/2008 - 13:29h

EFE - El ciclista español Juan Antonio Flecha, del equipo Rabobank, pedalea durante el prólogo contrarreloj del Eneco Tour, que se disputó en Hasselt, Bélgica, en agosto de 2007.

El español Juan Antonio Flecha (Rabobank), tercero en la Vuelta a Flandes, tratará de buscar mañana el primer escalón del podio en la 106 edición de la París-Roubaix, prueba en la que ya ha sido segundo y tercero y que ofrecerá el espectáculo del legendario adoquinado a través de sus 260 kilómetros de recorrido.

Con previsión de lluvia, el llamado "infierno del norte" puede hacer honor a tal nombre, toda una leyenda centenaria simbolizada por el adoquín. Más de 52 kilómetros transcurrirán por antiguos caminos de carros, donde mantenerse sobre la bicicleta ya es todo un éxito. Una carrera que despierta enorme respeto y ofrece infinita gloria.

La presente edición se presenta abierta y con esperanzas para el ciclismo español, ya que su mejor clasicómano, Juan Antonio Flecha, se encuentra en un gran momento y su reciente podio en Flandes le sitúa entre los favoritos. Segundo el año pasado y tercero en 2005, el corredor del Rabobank desafiará al barro y al pavés entre los grandes.

Pero la lista de candidatos en amplia y de gran calidad. Muchos de ellos se han preparado especialmente para la París-Roubaix. Al frente de los favoritos, y por derecho propio, se encuentra el equipo danés del CSC, no en vano se apuntó las dos ediciones anteriores con el australiano Stuart O'Grady y el suizo Fabian Cancellara, ganador de la Milán San Remo. Ambos tomarán la salida en Compiegne junto al noruego Arvesen y el sueco Ljungqvist, también a tener en cuenta.

Otra potente escuadra es el Quick Step. Los belgas presentan a Stijn Devolder, el rey de Flandes, y también a Tom Boonen, ansioso por abrir la racha victoriosa en la presente temporada.

Una prueba donde se pone a prueba a corredores completos y resistente, adaptables al sufrimiento. Así, otros nombres que optarán al triunfo serán el estadounidense George Hincapie (High Road), el belga Leif Hoste (Silence) y el noruego Thor Hushovd (Credit Agricole).

La fiesta, o el calvario, comenzará en el km 98, con el primer tramo de adoquines de los 28 con los que cuenta la carrera hasta totalizar unos 52 kilómetros de pavés. Entre todos ellos destacan los famosos de Arenberg (km 162) y Arbre (242), aunque el más largo es el de Quievy (km 107), de 3.700 metros.

La carrera de los hombres de barro cerrará el ciclo del adoquinado y de las grandes clásicas de primavera. El ganador -no hay ningún español en el palmarés- pasará a la historia.

.- Los 28 sectores adoquinados:

Sector Localidad Situación Longitud

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28. Troisvilles km 98 2200 m

27. Viesly km 104,5 1800 m

26. Quievy km 107 3700 m

25. Saint-Python km 112 1500 m

24. Vertain km 119,5 2000 m

23. Capelle-sur-Ecaillon - Le Buat km 126,5 1700 m

22. Verchain-Maugré - Quérénaing km 138 1600 m

21. Querenaing - Maing km 141 2500 m

20. Monchaux-sur-Ecaillon km 144 1600 m

19. Haveluy km 155,5 2500 m

18. Trouée d'Arenberg km 163,5 2400 m

17. Wallers - Hélesmes km 170 1600 m

16. Hornaing - Wandignies km 176,5 3700 m

15. Warlaing - Brillon km 184 2400 m

14. Tilloy - Sars-et-Rosières km 187,5 2400 m

13. Beuvry-la-Forêt à Orchies km 194 1400 m

12. Orchies km 198,5 1700 m

11. Auchy-les-Orchies - Bersée km 205 1200 m

10. Mons-en-Pévèle km 210,5 3000 m

9. Mérignies - Pont-à-Marcq km 216,5 700 m

8. Pont-Thibaut km 219,5 1400 m

7. Templeuve l'Epinette km 225 200 m

7. Le Moulin de Vertain km 225,5 500 m

6. Cysoing - Bourghelles km 232 1300 m

6. Bourghelles - Wannehain km 234,5 1100 m

5. Camphin-en-Pévèle km 239 1800 m

4. Le Carrefour de l'Arbre km 242 2100 m

3. Gruson km 244 1100 m

2. Hem km 251 1400 m

1. Roubaix km 257 300 m

Total: 52,8 kms

.- Últimos ganadores:

2007: Stuart O'Grady (AUS)

2006: Fabian Cancellara (SUI)

2005: Tom Boonen (BEL)

2004: Magnus Backstedt (SUI)

2003: Peter van Petegem (BEL)

2002: Johan Museeuw (BEL)

2001: Servais Knaven (HOL)