Lunes, 7 de Abril de 2008

Descubierta la primera especie de rana sin pulmones

El batracio, hallado en Borneo, sólo presenta respiración cutánea

M. A. ·07/04/2008 - 22:09h

Una imagen de la rana sin pulmones. DAVID BICKFORD

Un equipo de investigadores de la Universidad Nacional de Singapur ha encontrado en Borneo (Indonesia) una especie de rana sin pulmones, el primer caso registrado con esta característica. En los tetrápodos -los animales con cuatro extremidades-, la carencia de pulmones sólo se ha descrito en los anfibios; principalmente, en las salamandras. Pero la ausencia completa de pulmones en las ranas es una singular pirueta evolutiva inédita hasta la fecha.

La especie hallada en Borneo, Barboroula kalimantanensis, sólo presenta respiración cutánea, complementaria a la pulmonar en las demás especies de ranas. Según los investigadores, este rasgo puede ser una adaptación a su hábitat, caracterizado por las bajas temperaturas y los altos niveles de oxígeno. Además, la carencia de pulmones favorece la flotabilidad negativa, una ventaja en las rápidas corrientes de la región.

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