Viernes, 28 de Mayo de 2010

¿Quién tiene la culpa de la gripe? Quizás EEUU, según un estudio

Reuters ·28/05/2010 - 10:48h

Estados Unidos podría ofrecer un terreno de incubación para algunas cepas de gripe, ayudándolas a migrar a climas más cálidos, dijeron el jueves investigadores estadounidenses.

Durante muchos años, los investigadores asumieron que las cepas de la gripe se producían principalmente en China y el sureste de Asia.

Pero un equipo de la Universidad de Michigan, del Instituto Médico Howard Hughes y de la Universidad Estatal de Florida descubrió que no todas las cepas de gripe que circulan en Norteamérica mueren al final de la temporada de gripe.

Algunas de ellas parecen dirigirse a Sudamérica, y otras migran aún más lejos, lo que podría haber ocurrido con la pandemia de gripe humana H1N1, agregaron.

especialmente Estados Unidos - también realizan importantes contribuciones", dijo Trevor Bedford de la Universidad de Michigan, cuyo estudio aparece en la revista PLoS Pathogens de la Biblioteca Pública de Ciencia.

Bedford y sus colegas probaron secuencias genéticas de virus de gripe estacional recogidos de pacientes de todo el mundo entre 1998 y 2009 y construyeron una especie de árbol familiar, un mapa de las relaciones entre los virus.

La nueva comprensión de la gripe podría requerir que los funcionarios de salud pública cambien algunas de sus estrategias para lugar contra la enfermedad, dijeron.

Por ejemplo, el uso agresivo de medicamentos antivirales como el Tamiflu de Roche podría promover la resistencia a los fármacos si las cepas de la gripe no llegan a extinguirse realmente en Estados Unidos.

"Descubrimos, por ejemplo, que Sudamérica recibe casi toda su gripe de Norteamérica", dijo Bedford en un comunicado.

"Esto sugiere que en lugar de dar a Sudamérica la misma vacuna que recibe el resto del mundo, se podría crear una vacuna a partir preferentemente de las cepas que circulaban en Norteamérica en las temporadas anteriores", agregó.

Los hallazgos también podrían utilizarse para mantener un mejor registro del desplazamiento de las cepas, dijo el equipo.

"Al hacer este tipo de investigación, nos formamos una idea más clara de dónde proviene en realidad la gripe. Sabemos que principalmente es del sureste de Asia, pero ahora vemos que puede venir de regiones templadas también, así que nuestra vigilancia debe volverse más global", dijo Bedford.

Los primeros casos de gripe humana H1N1 fueron diagnosticados en Estados Unidos. Los expertos aún no están seguros de dónde se originó, pero análisis genéticos sugieren que provino de cerdos y que había estado circulando durante varios años antes de que fuese detectada.