Domingo, 30 de Septiembre de 2007

El difícil cruce con el hombre moderno

CARLES LALUEZA-FOX* ·30/09/2007 - 20:45h

Las nuevas secuencias genéticas son muy parecidas a las anteriores recuperadas en Europa, lo que indica que los neandertales eran un grupo genéticamente homogéneo que ocupaba un área muy extensa. Con más secuencias sería posible investigar fenómenos microevolutivos, por ejemplo, si existía alguna estructuración genética este-oeste entre los neandertales.

Por otra parte, la constatación de que había neandertales a la altura de Siberia les convierte en una especie Euroasiática e implica que su extinción con la llegada de los humanos modernos no fue un fenómeno exclusivamente europeo, sino un proceso paneuroasiático.


Dado que ahora sabemos que el área de contacto fue tan extensa, deberíamos empezar a preguntarnos por qué no se encuentran evidencias genéticas de cruces con humanos modernos, ni en Europa ni en Asia. Es posible que existiera alguna barrera reproductiva entre ambas especies, cosa que podríamos detectar con el análisis genómico del proyecto Genoma Neandertal.

*Carles Lalueza-Fox es experto en ADN antiguo. Ha publicado el libro 'Genes de neandertal' 

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