Viernes, 21 de Mayo de 2010

El brote fatal de sarampión amenaza los avances en África

Reuters ·21/05/2010 - 16:40h

Los grandes y mortales brotes de sarampión reportados en 30 países africanos amenazan con revertir los avances logrados contra la enfermedad viral en las últimas dos décadas, dijo el viernes la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El año pasado se registraron más de 1.100 muertes por sarampión entre los 64.000 casos conocidos en el continente, informó la agencia de Naciones Unidas. Chad, Nigeria y Zimbabue tuvieron los mayores brotes.

"Existe un resurgimiento generalizado del sarampión (...) en más de 30 países africanos, algunos de los cuales están viendo tasas muy altas de casos fatales", dijo el experto de la OMS Peter Strebel en un encuentro con periodistas.

Alrededor de 8.000 niños inmigrantes en Bulgaria también sufrieron la enfermedad contagiosa durante el período, agregó.

Las muertes por sarampión en niños menores de 5 años cayeron a 118.000 en el 2008 desde 733.000 en el 2000, de acuerdo a las últimas cifras de la agencia.

Pero la OMS advirtió que la falta de financiación y compromiso político podrían provocar más de 500.000 muertes por casos de sarampión por año para el 2012, revirtiendo los avances logrados hasta el momento.

Los ministros de Salud de los 193 estados miembros de la OMS se propusieron el jueves, en su reunión anual en Ginebra, alcanzar una cobertura nacional de vacunación de al menos el 90 por ciento para el 2015.

Gran Bretaña también reportó elevados casos de sarampión el año pasado, después de que las tasas de vacunación cayeran a menos del 90 por ciento debido al temor de que la aplicación de la dosis contra el sarampión, la paperas y la rubéola (MMR por su sigla en inglés) y conocida como trivalente viral pudiera provocar autismo, dijo Strebel.

"En el pasado estuvo asociada la amenaza de autismo con la MMR, que ahora se ha comprobado que no es cierta. En Gran Bretaña, de hecho, recientemente hubo mejoras en los niveles de vacunación y la transmisión (de la enfermedad) cayó a cifras muy bajas", agregó.

En febrero, la revista médica The Lancet retiró formalmente un documento que asociaba a la vacuna triple con el autismo, después de un conflicto internacional de 12 años.

El estudio de 1998 provocó una fuerte caída del número de vacunaciones en Estados Unidos, Gran Bretaña y otras partes de Europa, lo que a su vez causó un aumento de los casos de sarampión.

Los niños desnutridos son más propensos a sufrir cuadros graves de sarampión. Las complicaciones más serias incluyen ceguera, encefalitis, diarrea severa, deshidratación, infecciones en el oído o infecciones respiratorias severas, como neumonía, según la OMS.