Miércoles, 19 de Mayo de 2010

Los bebedores moderados de alcohol tendrían mejor salud

Reuters ·19/05/2010 - 16:15h

Las personas que toman cantidades moderadas de alcohol tienen una mejor salud de media que aquellos que son abstemios, dijeron el miércoles científicos franceses.

Los investigadores hallaron que la mayor parte de los beneficios en la salud no eran resultado directo del alcohol, sino por asociaciones indirectas como un menor nivel de estrés, una mayor actividad física y un mejor estatus social.

"El consumo moderado de alcohol es un poderoso indicador de un alto nivel social, un estatus superior en la salud general y un menor riesgo cardiovascular", dijo Boris Hansel, del Hospital Pitie-Salpetriere, en París, que lideró el estudio.

El experto enfatizó, sin embargo, que el trabajo no demostró asociaciones causales y no debe usarse como evidencia para promover el uso de alcohol.

El exceso de consumo de alcohol está relacionado con enfermedades crónicas renales, muchos cánceres, intoxicación por alcohol, síndrome de alcohol fetal y enfermedades cardíacas. El alcohol es responsable de 2,3 millones de muertes anuales en todo el mundo, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Hansel y su equipo estudiaron a casi 150.000 franceses y los dividieron en cuatro grupos: aquellos que nunca habían bebido, los bebedores en pequeñas cantidades (aquellos que tomaban menos de 10 gramos diarios), moderados (entre 10 y 30 gramos por día) y fuertes (más de 30 gramos).

En Reino Unido, una unidad de alcohol, o una bebida estándar, está compuesta por ocho gramos.

Sus resultados fueron publicados en el European Journal of Clinical Nutrition, una edición de Nature.

Los grupos de bebedores leves y moderados, tanto hombres como mujeres, tenían una mejor salud general que aquellos que nunca habían bebido o los que bebían mucho.

Los hombres que bebían de forma moderada eran más propensos a tener menor riesgo cardiovascular, ritmo cardíaco, estrés, depresión e índice de masa corporal. También tuvieron mejores resultados en medidas de salud subjetivas, como la cantidad de ejercicio que hacían.

Los científicos hallaron tendencias similares en las bebedoras moderadas, que tenían presión más baja y cinturas más pequeñas.

Para ambos sexos, los bebedores moderados también tenían niveles más elevados del llamado "colesterol bueno", o HDL, en su sangre, pero, según Hansel, esto no significa que el alcohol tenga una influencia sobre el colesterol bueno o pueda proteger de la enfermedad cardíaca.

El resultado clave es que el consumo moderado de alcohol es un buen indicador de un "estatus social óptimo", y esta podría ser la razón principal por la cual este grupo tiene una mejor salud.

El estudio "sugiere que no es apropiado promover el consumo de alcohol para prevenir la enfermedad cardiovascular", dijo, agregando que el "placer" es el mejor justificante para tomar una cantidad moderada.