Lunes, 17 de Mayo de 2010

El cambio climático amenaza la salud cerca del Mediterráneo

Reuters ·17/05/2010 - 08:28h

Las personas que viven en ciudades cerca del Mediterráneo, incluyendo Atenas, Roma y Marsella, podrían ser las que más sufran en Europa las olas de calor cada vez más intensas de este siglo debido al cambio climático, dijeron científicos el domingo.

El número de olas de calor subiría a casi tres por verano desde el 2071-2100 en la región mediterránea, comparado con sólo una cada tres años entre 1961 y 1990, señalaron. El resto de Europa sufriría mucho menos.

umbral de Estados Unidos para emitir alarmas de salud pública -, subiría a unos 16 anuales, en contraposición a los 1,6 del periodo del siglo pasado.

Los problemas coronarios relacionados con el calor se sentirán más entre personas que vivan cerca de la costa o en valles de ríos bajos, según científicos de Suiza y Estados Unidos que escribieron sobre salud y proyecciones de calor en la revista Nature Geoscience.

"Algunas de las regiones europeas más densamente pobladas, como las zonas urbanas de Atenas, Bucarest, Marsella, Milán, Roma y Nápoles, experimentarán los cambios más severos en indicadores de salud", escribieron.

Cerca de 40.000 personas murieron en una intensa ola de calor en Europa en 2003. Pero Erich Fischer, quien lideró el estudio en el Instituto de Ciencia Atmosférica y Clima de ETH Zurich, dijo que no se conoce el índice de mortalidad de las futuras olas de calor.

La contaminación del aire podría agravar los riesgos de salud para las personas con problemas respiratorios o coronarios en temperaturas más cálidas, declaró.

Agregó que el estudio no consideró que las ciudades puedan actuar como "islas de calor", siendo habitualmente más cálidas que sus alrededores.

Fischer dijo que el estudio era el primero en señalar áreas de Europa donde el alza de temperaturas podría coincidir con una mayor humedad, altas temperaturas durante la noche y olas de calor duraderas, factores que pueden agravar los problemas de salud.