Lunes, 17 de Mayo de 2010

BP logra recoger parte del vertido por primera vez

Científicos anuncian que han encontrado otra mancha bajo el océano y que el vertido podría ser mucho mayor de lo pensado

EFE ·17/05/2010 - 03:16h

Un pelícano es limpiado del vertido. REUTERS

British Petroleum logró insertar un tubo en la fuga principal de petróleo en el Golfo de México y canalizar parte del flujo a un barco, lo que supone la primera operación con éxito para reducir el vertido, según informó.

"Actualmente petróleo y gas están subiendo a la superficie" por el conducto, dijo Kent Wells, vicepresidente ejecutivo de la compañía, en una rueda de prensa.

El tubo tiene unos 1.600 metros de largo, la distancia entre el suelo del mar al Discover Enterprise, un barco que almacena el crudo y que quema el gas.

Wells dijo no saber aún el volumen de hidrocarburos que se está recogiendo de ese modo y explicó que la compañía aumentará "muy lentamente" la cantidad que deja subir por el tubo.

"Recogeremos tanto como podamos, pero en este momento no sabemos cuál será el porcentaje", señaló.

Peligro

El conducto está lleno de hidrógeno, que será retirado progresivamente para permitir el paso de los hidrocarburos.

Podría entrar agua del mar por el conducto y formarse cristales de gas

El peligro es que entre agua del mar por él y se formen cristales de gas, los cuales podrían impedir el flujo del carburante a la superficie.

Eso fue lo que pasó en un intento anterior, cuando la empresa colocó sobre la fuga una caja de cemento y acero de 90 toneladas, que tuvo que retirar al obstruirse con cristales.

Para no correr la misma suerte, la empresa ahora está inyectando metanol, un compuesto que dificulta la condensación del gas.

Los expertos de BP intentaban desde el viernes insertar el tubo, que está provisto de un sello de goma para bloquear el agua salada, en la abertura principal por donde sale el petróleo.

Reinserción

Sus robots submarinos lograron hacerlo al filo de la medianoche del sábado, tras lo cual el sistema operó durante unas cuatro horas.

También existe una fuga secundaria por la que sale una cantidad menor de petróleo

Paró de funcionar cuando el conducto, de unos 10 centímetros de diámetro, se salió de su sitio al enredarse algunos de los cables usados en la operación, pero BP consiguió hoy poner la cañería de nuevo.

También existe una fuga secundaria por la que sale una cantidad menor de petróleo y de la que BP se ocupará posteriormente.

Wells dijo que entre los próximos siete a diez días sus expertos se prepararán para tapar el agujero con material de desecho, como neumáticos viejos, bolas de golf, plástico y cuerdas, encima de lo cual echarán barro y cemento.

La empresa también ha colocado en el suelo marítimo una nueva caja de cemento y acero, pero más pequeña, para su uso si fuera necesario.

Desvío del crudo

La solución permanente es desviar el crudo que emerge del yacimiento y para ello la compañía está taladrando un pozo alternativo, pero aún tardará meses en terminarlo.

Algunos científicos aseguran que el volumen de salida estaría entre los 25.000 y 80.000 barriles diarios

El Gobierno de Estados Unidos ha calculado que del pozo salen unos 5.000 barriles de petróleo al día, pero algunos científicos que han analizado las imágenes de la fuga aseguran que el volumen real podría encontrarse entre los 25.000 y 80.000 barriles diarios.

La discrepancia en los números podría explicarse porque el gobierno usa imágenes de satélite para evaluar el tamaño del vertido, pero buena parte del petróleo podría estar bajo la superficie.

Científicos que trabajan en el buque de investigación Pelican dicen haber descubierto enormes columnas de crudo a distintas profundidades, según informaron varios medios de prensa estadounidenses.

Una de ellas tiene una extensión de 16 kilómetros de largo por 5 kilómetros de ancho.

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