Domingo, 9 de Mayo de 2010

BP busca una solución tras fallar el plan para frenar el vertido

Reuters ·09/05/2010 - 09:49h

Los ingenieros de BP buscarán el domingo una solución, tras fracasar en su intento de contener el petróleo que fluye al golfo de México de un pozo dañado cubriéndolo con una enorme campana de metal, lo que acabó con las esperanzas de una rápida solución temporal al creciente desastre medioambiental.

La compañía tuvo que apartar a un lado en el lecho marino la cúpula de cuatro pisos de altura después de que una acumulación de gas cristalizado la obligara a suspender el intento. Cubrir la filtración con esta estructura estaba considerda como la mejor manera de contener el flujo de crudo desde el pozo a corto plazo.

BP espera tardar dos días en preparar su próxima medida, dijo el jefe de operaciones Doug Suttles.

"No diría que ha fracasado todavía. Lo que diría es que lo que intentamos hacer anoche no funcionó porque estos hidratos taparon la parte de arriba de la cúpula", dijo Suttles.

"Lo que estamos haciendo actualmente, y sospechamos que tardará posiblemente las próximas 48 horas, es decir, '¿Existe alguna manera de resolver este problema?'", explicó.

El problema son hidratos de gas, esencialmente metano semilíquido que impide que el petróleo sea retirado por la parte superior de la caja. Mientras BP trata de resolverlo, el crudo sigue fluyendo sin control hacia el Golfo en lo que podría ser el mayor derrame en la historia de Estados Unidos.

La compañía, bajo presión del Gobierno estadounidense para limitar el daño en las costas de cuatro estados, esperaba los hidratos, aunque no en los volúmenes encontrados después de bajar la campana casi 1,6 kilómetros al lecho marino.

Las posibles soluciones pueden incluir usar agua caliente para calentar los hidratos en el fondo marino o añadir hidrocarburos como metanol para hacerlos menos espesos, agregó Suttles.

Expertos ya habían advertido que no había garantía de que la tecnología pudiera funcionar a tal profundidad. La compañía espera añadir una tubería a la cúpula de 98 toneladas para llevar el crudo a un buque en la superficie, con el objetivo de atrapar hasta un 85 por ciento del crudo que se está filtrando.

BOLAS DE ALQUITRAN

La marea negra amenaza con provocar un desastre ecológico para playas turísticas, refugios de vida natural y los campos de pesca en Luisiana, Misisipi, Alabama y Florida, y ha obligado al presidente de Estados Unidos, Barack Obama, a replantearse los planes para abrir más aguas a la perforación en busca de crudo.

En Dauphin Island, Alabama, una barrera de islas y centro turístico lleno de bañistas los fines de semana, los visitantes hallaron el sábado bolas y gotas de alquitrán en la costa a lo largo de 800 metros de playa de arenas blancas y alertaron a los medios de comunicación y a las autoridades.

Un equipo de decenas de trabajadores contratados por BP con botas y guantes de goma fue enviado al lugar para poner grupos de fibras sintéticas especiales que absorben el petróleo, levantar una valla que impida el paso al agua y tomar muestras de agua para pruebas. La playa permaneció abierta.

Las bolas de alquitrán serán examinadas en los próximos días para determinar si provienen de la mancha de crudo en el golfo.

Un portavoz del Mando de Respuesta Unido al derrame en Mobil dijo que el alquitrán que está llegando a las playas es "algo común" en las costas de Alabama, pero algunos residentes locales no estuvieron de acuerdo.

"Nunca había visto esto y vengo aquí una vez a la semana cada verano. Esta es la primera vez que he visto algo similar aquí", dijo Molly Hunter, de 34 años, de Mobile, sosteniendo un pedazo de alquitrán de aproximadamente el tamaño de su mano abierta.

El mayor contacto del vertido con las costas se ha dado hasta el momento en las deshabitadas islas Chandeleur frente a Luisiana, destinadas principalmente a una reserva de vida silvestre.

Cerca de 270 botes desplegaron barreras flotantes protectoras y utilizaron dispersantes para deshacer el espeso petróleo el viernes. Las tripulaciones han desplegado casi 270.000 metros de barreras flotantes y han vertido cerca de un millón de litros de dispersantes químicos.

Suttles dijo que BP puede comenzar ahora a intentar tapar el mecanismo de prevención de explosiones o adjuntar uno nuevo sobre el original.

que comenzó después de que la plataforma Deepwater Horizon estallara el 20 de abril, causando 11 muertos-, pero esa tarea tardará de dos a tres meses.

En la explosión inicial, una nube de gas natural envolvió la plataforma y estalló justo cuando directivos de BP visitaban el lugar para celebrar siete años sin accidentes, según han relatado los supervivientes.

Según transcripciones de las entrevistas, conseguidas por Robert Bea, un profesor de ingeniería de la Universidad de California Berkeley, una gigantesca burbuja de metano subió por el conducto del taladro y llenó el aire sobre la cubierta de la plataforma con gas inflamable, seguido de un flujo de crudo hirviendo

adicional de Matt Bigg en Nueva Orleans; Chris Baltimore en Houston; Tom Brown y Pascal Fletcher en Miami; Steve Gorman en Dauphin Island, Alabama